Fascinantna povijest Sahare: nekoć je bila zelena i naseljena

Fascinantna povijest Sahare: nekoć je bila zelena i naseljena

Pustinja Sahara je pusto mjesto i tisućama godina djelovala je kao neprolazna barijera koja je dijelila ljude, životinje, pa čak i biljke. Ali nije uvijek bilo tako. Pustinja Sahare nekoć je bila zelena i bujna sa slatkovodnim jezerima veličine jedne države, brzim rijekama koje su se slijevale niz doline i šumama toliko gustim da biste pomislili da ste u Amazoni.

Ali onda se nešto promijenilo. Jezera su presušila, biljke su uvenule, a valoviti zeleni brežuljci pretvorili su se u negostoljubivu pustoš. Kako se raj pretvorio u užareni pakao?

Znanstvenici su otkrili da otprilike svakih 20.000 godina Zemlja pomiče svoju os, što znači da je tijekom posljednjih 240.000 godina Sahara prošla kroz više razdoblja vlažne i suhe klime.

Posljednje ‘zeleno’ razdoblje završilo je prije oko 5000 godina i dovelo do rastuće dezertifikacije regije. Nažalost, to je razdoblje u kojem se sada nalazimo i trajat će još 10.000 godina.

Ali za one koji su živjeli u Sahari tijekom ‘zelenog’ razdoblja, kakav je bio život? Što bi vidjeli oko sebe i kamo su otišli kada se sve oko njih počelo pretvarati u sušeni pijesak?

Kakva je bila Zelena Sahara?

Rijeka Nil bila je krvotok mnogih civilizacija. To je jedna od najplodnijih rijeka u sjevernoj Africi i kroz povijest je hranila Egipat, Rim i Perziju.

Iako je Nil postojao prije 10.000 godina tijekom razdoblja Zelene Sahare, postojala je i druga manje poznata rijeka.

Francuski istraživači su pretpostavili da se 500 km duga rijeka nekada protezala preko zapadne Sahare, zemlje koja danas nema takvu rijeku. Bio bi rangiran kao 12. najveći sliv na svijetu da postoji i danas.

Međutim, to ne znači da se voda neće vratiti. Tijekom posljednjih 200.000 godina, zadržao je vodu najmanje devet puta!

Međutim, ovo ne bi bila jedina drevna rijeka. Mali potoci i pritoke hranili bi unutrašnja slatkovodna jezera. Među najvećim od njih bilo bi jezero Čad, koje je bilo deset puta veće i poznato kao jezero Megachad.

Ovo ogromno jezero pokrivalo je više od 400.00 km² , što ga čini jednim od najvećih jezera na Zemlji. Uz druge, uključujući jezero Megafezzan, oni bi bili dom bezbrojnim vrstama biljaka i životinja.

Sahara bi bila potpuno otvorena, a njezinim ravnicama lutala bi velika krda, uključujući slonove i antilope. Ova pristupačnost može pomoći u objašnjenju zašto su se određene vrste također razišle. Na primjer, sve životinje koje bi se našle na jednoj strani Sahare bile bi tamo zarobljene tisućama godina. Možda je to razlog zašto je Sjeverna Afrika nekoć bila dom različitih podvrsta lavova i slonova.

Jednostavno se nisu mogli vratiti svojim rođacima na jug!

Međutim, zahvaljujući monsunima, biljke su također uspjele, a vegetacija bi se proširila na gotovo cijelu Saharu. Samo bi određena područja na ekstremitetima bila polusušna, nalik današnjim savanama.

Zelena Sahara bi bila pravi raj, a za ljude koji su tamo živjeli, imali bi pristup gotovo svemu što su ikada željeli.

Kako bi ljudi živjeli?

Ljudi koji su živjeli u Sahari prije 10.000 godina, naselili bi se uz obale brojnih rijeka i jezera koja su bila prošarana krajolikom. Ali jesu li te zajednice formirale visoko sofisticirana društva?

Jedan primjer takve civilizacije bili su Garamanti. Sa sjedištem u Libiji, posjedovali su naprednu tehnologiju navodnjavanja i gradili gradove i tvrđave ograđene zidinama. Iako su se te kasnije gradnje dogodile tijekom rimskog razdoblja, njihova tehnologija vjerojatno potječe iz razdoblja Zelene Sahare, gdje su bili prisiljeni razviti nove poljoprivredne tehnike.

Ipak, malo je vjerojatno da je Zelena Sahara trajala dovoljno dugo za pravi tehnološki napredak. Kröpelin, arheolog iz Njemačke, otišao je na ekspediciju kako bi otkrio povijest ljudske okupacije u Sahari. Evo što je napisao:

‘Nakon 7000 godina prije Krista ljudska naselja su se dobro ustalila u cijeloj istočnoj Sahari, pospješujući razvoj stočarstva. Povlačenje monsunskih kiša uzrokovalo je početak isušivanja egipatske Sahare 5300. godine prije Krista. Prapovijesno stanovništvo bilo je prisiljeno otići u dolinu Nila ili ekološka utočišta i prisiljeno na egzodus u sudansku Saharu gdje su oborine i površinske vode još uvijek bile dovoljne. Povratak punih pustinjskih uvjeta diljem Egipta oko 3500. godine prije Krista poklopio se s početnim fazama faraonske civilizacije u dolini Nila.’

Dakle, nema super-tajnih saharskih civilizacija? Pa, ne možemo biti sigurni jer kakve god da su spomenike ta društva ostavila za sobom bi progutao pijesak vremena. Ali zna se da su ljudi koji su ovdje živjeli bili vrlo napredni za svoje vrijeme.

Dokazi o stočarstvu i uzgoju goveda, koza i ovaca pronađeni su na slikama na stijenama koje ukazuju da je uzgoj mlijeka bio raširen. Mlijeko bi se spremalo u lonce, a zatim bi se sušilo u vrhnje ili jogurt, što bi olakšalo probavu za stanovnike koji ne podnose laktozu.

S obzirom na vremensko razdoblje i činjenicu da prethodi uzgoju usjeva, ovo je prilično veliki podvig. Druge vrste stijena također prikazuju ljude koji rone u jezera što sugerira da su aktivnosti temeljene na vodi bile važne.

Zapravo, jedan od najstarijih brodova na svijetu otkriven je usred pustinje Sahare i nastao je u tom razdoblju. Dufana je bio star između 8.500 i 8.000 godina i bio je dugačak 8 metara. Riječ je o izvanrednom otkriću, koji upućuje na moguću tehnološku eksploziju koja je dovela do pomorstva i trgovine.

Drugi izumi, uključujući izradu keramike, dogodili su se mnogo prije nego što je proizvodnja hrane uopće bila moguća. Utvrđeno je da je nalazište u Kongdugi na kojem se izrađivala keramika staro više od 7000 godina!

Danas su mnoga od tih mjesta teško dostupna jer je pustinja zauzela nekad bujno zelenilo. Ipak, tko zna koje bismo još skrivene dragulje mogli pronaći.

Što su ljudi radili kada je Sahara postala pustinja?

Dezertifikacija Sahare nije se dogodila preko noći. To se događalo tijekom mnogih generacija i potaknulo prve stanovnike da migriraju prema sjeveru.

Ciklus se događa milijunima godina i vjerojatno je bio okidač zbog kojeg su se ljudi migrirali iz Afrike. Svako zeleno razdoblje pružilo je ljudima ovu priliku, a prva velika migracija vjerojatno se dogodila prije 100 000 godina.

Oni koji su ostali, ostali bi nasukani s druge strane bezbroj generacija. Upravo iz tog razloga, kada su prvi hominidi napustili Afriku istim putem, kasnije su postali neandertalci. Izolirani od svoje matične zajednice i suočeni s novom okolinom, evoluirali su s različitim osobinama.

Ali svi su se ti događaji zbili prije stotina tisuća godina. Što je za vrijeme posljednje Zelene Sahare?

Osim što bi migrirali na sjever, narod Sahare bi hrlio prema velikim izvorima vode poput jezera Čad i rijeke Nil. Uspon starog Egipta poklopio se s dezertifikacijom Sahare, a to nipošto nije slučajnost.

Ljudi ove regije vjerojatno su komunicirali ne samo s njima nego i s drugim civilizacijama širom Sredozemlja. S priljevom velikih skupina ljudi i njihovih resursa, tehnologija i stada, dolina Nila doživjela je procvat kulture. Onaj koji je doveo do uspona jedne od najvećih drevnih civilizacija svih vremena.

Danas se u čudu osvrćemo na spomenike starog Egipta. Ali što ako nisu bili jedini sposobni sagraditi ogromne piramide i kraljevske grobnice?

Što ako su ti spomenici postojali diljem pustinje Sahare, ali ih je na kraju progutao pijesak vremena? Kopanje i iskopavanje ne dolazi u obzir kada intenzivna vrućina i slojevi beskrajnih dina prekrivaju tlo. Ali što ako cijela naselja leže ispod zakopana pod zemljom?

Da je Sahara ostala u svom zelenom stanju sve do danas, cijela bi se povijest svijeta okrenula naglavačke. Europa ne bi dominirala globusom, a Afrika bi bila uspješan splet gradova i civilizacija, kojoj bi svi zavidjeli.

Danas velika količina bakropisa na stijenama i špiljskih crteža čini Saharu jednim od najvećih muzeja na otvorenom na svijetu. Podsjeća na vrijeme kada je ova ogromna pustinja nekoć bila kolijevka ljudske civilizacije.

Moglo bi vas zanimati

Iako možda ne izgleda tako, treba se sjetiti njezina naslijeđa jer će Sahara jednog dana ponovno biti zelena, a kada se to dogodi, ta će se ostavština ponovno roditi.


Share

Odgovori

Contact Us