Fritz Haber: dobitnik Nobelove nagrade i otac kemijskog rata

Fritz Haber: dobitnik Nobelove nagrade i otac kemijskog rata

Dobro ili loše, velikodušno ili sebično, ispravno ili pogrešno: najlakše je ljude označiti kategoričnim epitetima. No znanstvenik Fritz Haber dokazuje nam da stvari nisu uvijek crno-bijele i da je stvarnost bolno složena. Fritz Haber je ušao u povijest kao čovjek s dvije strane, jednom velikodušnom i jednom mračnom. S jedne strane, pomogao je mnogima da ne gladuju, a s druge strane razvio je kemijsko oružje koje je rezultiralo mnoštvom mrtvih.

Anđeo kemije

Fritz Haber bio je njemački kemičar. Rođen je u Breslauu u Pruskoj 1868. godine u uglednoj židovskoj obitelji. Godine 1886. počeo je studirati kemiju pod vodstvom poznatih kemičara Roberta Bunsena i Carla Liebermanna. Godine 1891. doktorirao je na Sveučilištu Friedrich Wilhelm. Godine 1894. prihvatio je mjesto profesora na Sveučilištu u Karlsruheu.

Fritz Haber (Foto: Wikimedia Commons)

Između 1894. i 1911. radio je s kemičarem Carlom Boschem i razvio ono što se danas naziva Haber-Boschov postupak. Uspio je načiniti sintezu amonijaka iz elementarnog vodika i dušika iz zraka, koja je popularno nazvana otkrićem „kruha iz zraka“. Glavna korisnost amonijaka je u procesu dobivanja kalijevih i amonijevih nitrata, koji se koriste za gnojivo. Prije razvoja Haber-Boschovog postupaka, nije postojao jednostavan ili jeftin način stvaranja amonijaka.

Postupak koji su razvili Haber i Bosch donio je veliku dobrobit čovječanstvu. Zbog otkrića ovo dvoje, usjevi su se značajno povećali, a milijuni ljudi su tako dobili hranu.

Za svoja revolucionarna otkrića Fritz Haber je 1918. godine dobio Nobelovu nagradu za kemiju. Haber-Boschov postupak se još uvijek koristi u cijelom svijetu za proizvodnju amonijaka. Polovica svjetske proizvodnje hrane temelji se na ovoj metodi izrade gnojiva. Prema statistikama, dvoje od pet ljudi na planetu održava se na životu zahvaljujući Haberovom otkriću.

Šokantni obrat

Da priča njemačkog kemičara ovdje završi, ljudi bi ga pamtili kao heroja. No, tijek njegova života poprimio je mračni zaokret, zbog čega su Fritza Habera prozvali “ocem kemijskog ratovanja“.

Nakon izbijanja Prvog svjetskog rata Fritz Haber imenovan je šefom kemijskog odjela njemačkog ministarstva rata. U to vrijeme Haber je već prešao iz židovstva u luteranizam.

Ladislaus Farkas u laboratoriju prof. Fritza Habera na Institutu za fizičku kemiju Kaiser Wilhelm (Izvor: Memorijalni muzej holokausta Sjedinjenih Država)

Razlozi njegovog preobraćenja nisu baš jasni, ali se počeo širiti antisemitizam i nagađalo se da je Fritz Haber prelaskom želio dobiti bolji akademski položaj.

Međutim, kemičar je bio i domoljub. Tijekom rata vodio je tim koji je radio na razvoju smrtnog plina klora, koji je trebao biti korišten u rovovskim borbama, zajedno s drugim smrtonosnim plinovima.

Proučavajući učinak otrovnih plinova, Haber je zaključio da dugotrajno izlaganje istim otrovima, ali s niskom koncentracijom, ima smrtonosne učinke.

Fritz Haber na Zapadnom frontu u Prvom svjetskom ratu (Foto: Povijesna zbirka)

Ova je jednadžba postala poznata kao “Haberovo pravilo” i rezultirala je korištenjem otrovnog plina u ratu. Nakon završetka Prvog svjetskog rata Haber je nastavio tajno raditi na razvoju kemijskog oružja za Njemačku.

Preuzeo je i vodstvo Instituta Kaiser Wilhelm. Do 1931. njemački nacionalizam je porastao. Židovski znanstvenici su pali u nemilost, a Institutu Kaiser Wilhelm je naređeno da otpusti sve Židove. Haber je bio ogorčen. Pokušao je odgoditi odlazak svojih židovskih kolega dok ne nađu drugi posao.

Ostavština Fritza Habera

Fritz Haber je 30. travnja 1933. dao ostavku na mjestu ravnatelja Instituta. Iste je godine napustio Berlin, uz pomoć britanskih kemičara, koji su tijekom Prvog svjetskog rata bili u suprotnom logoru.
Haber je već bio lošeg zdravlja i umro je 1934., u dobi od šezdeset i pet godina, od zatajenja srca.

Nakon smrti Fritza Habera, kroz užasnu ironiju, njegov rad o kemijskim plinovima koristio je nacistički režim. Njegovo istraživanje korišteno je za razvoj Ciklon B, plina koji se koristio u koncentracijskim logorima za ubijanje milijuna Židova, uključujući njegove prijatelje i poznanike.


Izvor:

Naslovna fotografija: Synapses

History of Yesterday

Share

Odgovori

Contact Us

%d blogeri kao ovaj: