Harriet Cole: Misterija iza jednog od najznačajnijih eksperimenata znanosti

Harriet Cole: Misterija iza jednog od najznačajnijih eksperimenata znanosti

Na Medicinskom fakultetu Sveučilišta Drexel (ranije poznatom kao Hahnemann Medical College) nalazi se jedan od najzanimljivijih uzoraka povijesti: potpuna disekcija ljudskog živčanog sustava postavljenog u stakleni ormarić.

Znanstveno čudo, disekcija (koja se naziva “Harriet”) bila je prva takve vrste 1888. godine kada je anatomist Rufus B. Weaver izveo zastrašujući poduhvat.

Tijekom pet mjeseci, dr. Weaver je zamorno secirao svaki pojedinačni živčani niz s leša, očistio ih alkoholom, pričvrstio na dasku s 1800 iglica i konzervirao bijelom olovnom bojom.

Godine 1893. odnio je svoju kreaciju na Svjetsku izložbu u Chicago, primivši izložbenu medalju i Premium Scientific Award. Disekcija je postala svjetski poznata, kako od stručnjaka na terenu, tako i od povremenih promatrača, a dr. Weaver je stekao svjetsku slavu.

Stoljeće i pol kasnije, Harriet ostaje ikona sveučilišta Drexel i važno nastavno sredstvo za studente.
No, unatoč njezinoj slavi, vrlo se malo zna o samoj Harriet. Njene godine, rasa, spol, čak i ime. Ona je potpuna enigma, koju povjesničari i arhivisti pokušavaju sastaviti desetljećima.

Tko je bila Harriet i kako je njezino tijelo došlo u posjed Weavera?

Priča koju je iznijelo Sveučilište Drexel, a ona koju je javnost najviše prihvatila, prvo je objavljena u članku časopisa LIFE 1960. godine. Nakon godina izloženih, liječnik George Geckeler obnovio je model, privukavši ponovno zanimanje za pozadinu Weaverova stvaranja.

Autorica članka tvrdila je da je tijelo pripadalo crnki po imenu Harriet Cole koja je radila na koledžu kao sluškinja u isto vrijeme kad i Weaver.

Tamo je prisluškivala neke satove i razvila fascinaciju anatomijom. Kada je čula za Weaverove poteškoće u nabavljanju tijela za njegov ambiciozni eksperiment, osjetila je suosjećanje s njim i dozvolila mu da preuzme njezino tijelo nakon smrti. Kad je u trideset i petoj godini umrla od tuberkuloze, Weaver je preuzeo vlasništvo nad njezinim tijelom.

Međutim, nema apsolutno nikakvih izvora koji bi podržali ovu priču, a nitko ne zna točno odakle je autor dobio svoje podatke.

Istraživajući popisa stanovništva iz 19. stoljeća arhivisti su otkrili da je crnka po imenu Harriet Cole doista živjela u Philadelphiji 1870. godine. Radila je i kao kućanica, a zabilježeno je da je bila hospitalizirana zbog tuberkuloze. Osim toga, pronađena je i osmrtnica za ženu po imenu Harriet Cole, koja otkriva da je umrla 12. ožujka 1888. (otprilike u isto vrijeme kada je nastao Harrietin model), ali je vjerodostojnost cijele ove dokumentacije upitna.

Kao prvo, bili su prepuni pravopisnih pogrešaka, što ukazuje na to da su neke ili sve informacije mogle biti pogrešne. Na primjer, Harriet Cole iz popisa stanovništva 1870. imala bi četrdeset četiri godine 1888., a ne trideset pet. Ona je također bila crnka rođena u svijetu u kojem je postojalo ropstvo, pa je manja vjerojatnost da će se pronaći bilo kakva točna dokumentacija o njenom životu i smrti (iako nije poznato je li njezina obitelj rođena u ropstvu). I na kraju, ne postoje zapisi da je Harriet ikada radila za Weavera, a kamoli da mu je dozvolila da preuzme njezino tijelo.

Alternativne teorije

U 19. stoljeću disekcija ljudskih tijela bila je najvažnija u proučavanju anatomije, no zakoni koji se odnose na stjecanje tijela za znanstvene studije bili su komplicirani.

Osoba koja je voljno darovala svoje tijelo nakon smrti bila je prilično nečuvena, pa su se mnogi znanstvenici okrenuli zasitnoj praksi pljačke grobova. Prvenstveno bi ukrali tijela crnaca ili irskih imigranata, pojedinaca za koje su vjerovali da neće nikome nedostajati, iako je to i dalje uznemiravalo javnost.

Stoga postoji mogućnost da je Harriet mogla biti još jedno ukradeno tijelo s groblja. Vrijedi napomenuti da nema konkretnih dokaza da je Weaver sudjelovao u pljački grobova, ali nema ni dokaza da je Harriet svoje tijelo predala Weaveru.

Posebno je teško povjerovati da je to učinila u vrijeme kada se doniranje nečijeg tijela znanosti smatralo iznimno tabu.

Na kraju, ovo je tužna priča. Identitet ove osobe izgubljen je u povijesti. Svi zapisi napisani u to vrijeme su u neredu, a testiranje DNK je virtualna nemogućnost jer je olovna boja koja je desetljećima čuvala uzorak također degradirala sve održive uzorke DNK.

Vjerojatno nikada nećemo saznati ime ove osobe, kako je živjela ili na koji je način (legalno ili na neki drugi način) dr. Weaver došao u posjed njezina tijela.

Share

Odgovori

Contact Us

%d blogeri kao ovaj: