Hoba – najveći sačuvani meteorit

Hoba – najveći sačuvani meteorit

Gotovo svaki dan, na Zemlju iz svemira padne više od 40 tona materijala, koji najčešće u potpunosti izgori u našoj atmosferi, a povremeno se dogodi da neki veći komad preživi i stigne do površine Zemlje. Kada se dogodi da padne na Zemlju, rijetko se napravi šteta.

Naravno, neka su nebeska tijela dospjeli u vijesti, a drugi, pa, barem jedan je uspio izbrisati život na Zemlji. Kao u ono vrijeme prije nekih 65 milijuna godina, kada je veliki komad asteroida poslao dinosaure u izumiranje. Ali to je rijetkost.

Ono što je vijest iz 1992. učinilo daleko manje opasnim slučajem je pad meteorita kada se kamen veličine kugle za kuglanje zabio u prilaz u Peekskillu u New Yorku. Uz glasan prasak, stijena je napravila krater na parkiranom narančastom Chevrolet Malibuu iz 1980. godine. Za svoju veličinu, ovaj komad nebeske mase je bio zapanjujuće težak, od oko 12 kilograma. Osim automobila, na sreću, nije bilo žrtava.

Meteorit Hoba. (Foto: Sergio Conti. CC BY 2.0)

Međutim, u slučaju meteorita Hoba, koji se smatra najvećim poznatim komadom meteorita na svijetu s težinom procijenjenom na 66 tona – možda je najčudniji aspekt od svega to što nije ostavio krater nakon što je pao na Zemlja. Znanstvenici su sugerirali da se masivna stijena očito usporila dok je prodirala u Zemljinu atmosferu. Toliko se usporio da je Hoba dosegla točku krajnje brzine dok je trebala udariti u površinu na koju je pala, a to je bila u Namibiji.

Zato je meteorit Hoba ostao netaknut. Koliko god velika i glomazna bila, nikada u povijesti ova ogromna metalna stijena nije premještena sa svoje točke “udara”.

Skriven na farmi u središnjem i sjevernom dijelu Namibije, u blizini grada Grootfonteina, meteorit Hoba, ili kako ga još nazivaju Hoba West, otkrio je farmer gotovo slučajno.

Godine 1920. otkrio ga je seljak koji je obrađivao polja. (Foto: Damien du Toit. CC-BY 2.0)

Poljoprivrednik se zvao Hermanus Brits, a na komad je slučajno naišao 1920. dok je radio na farmi Hoba, po kojoj je meteorit dobio ime. Kako su Britanci opisali trenutak otkrića, bio je vidljiv samo gornji dio stijene:

“Nožem sam izgrebao stijenu i vidio da se ispod površine sjaji”, stoji u jednoj od njegovih izjava.

Nakon što su Britanci obavijestili lokalne vlasti o pronalasku, brzo je utvrđeno da se radi o meteoritu. Glomazna stijena sastavljena je od 84 posto željeza i 15 posto nikla, a kao vrsta metalnog meteorita, jedan je od najistaknutijih primjera koji se ikada susreo na Zemljinoj površini.

Oko 5 posto od ukupnog broja komada meteorita koji padnu na Zemlju po svom je sastavu slično Hobinom. Oni su također masivni, ali ne kao ovaj, barem ne za sada.

Zbog prisutnosti rijetkog radioaktivnog izotopa nikla, stručnjaci su uspjeli odrediti starost meteorita Hoba, koja se procjenjuje na između 190 i 410 milijuna godina. I završio je svoje putovanje kroz svemir kada je pao na Zemlju prije nešto manje od 80.000 godina.

Hrašćinski meteorit je željezni meteorit koji je 26. svibnja 1751. pao kod mjesta Hrašćina (Hrvatsko zagorje) Foto: Wikipedia

Prve značajne znanstvene analize o ovom konkretnom meteoritu napravljene su 1929. godine i od tada megalit stječe slavu, a također pati od vandala koji su malo pomogli u smanjivanju njegove izvorne mase. Kako bi zaštitile golemu metalnu stijenu, lokalne vlasti uložile su napore da je zaštite tako što su razvile mjesto za posjetitelje oko Hobe.

Megalit je proglašen nacionalnim spomenikom u Namibiji još 1955. godine. Ovaj status je poništen 1979. i obnovljen tijekom iste godine kako se područje oko stijene proširilo. Krajem 1980-ih na mjestu je izgrađen i informativni centar namijenjen educiranju javnosti o meteoritu.

Naravno, ovo nije prvo mjesto na koje ćete pomisliti kada planirate svoje sljedeće veliko putovanje, ali hej, gdje još možete vidjeti najveću metalnu stijenu na Zemlji ako ne u Namibiji?


Share

Odgovori

Contact Us