Izgubljena Franklinova ekspedicija: Arktičko putovanje koje je završilo kanibalizmom

Izgubljena Franklinova ekspedicija: Arktičko putovanje koje je završilo kanibalizmom

Franklinova ekspedicija do Sjevertozapadnog prolaza iskliznula je iz kolosijeka trovanjem, ubojstvom i kanibalizmom nakon što su njegovi brodovi ostali zarobljeni u arktičkom ledu.

U svibnju 1845. 134 je ljudi krenulo u potragu za nedostižnim sjeverozapadnim prolazom, unosnim trgovačkim putem koji bi mogao otvoriti Britaniju cijeloj Aziji.

Franklin ekspedicija, kako su je zvali, smatrala se jednom od najbolje pripremljenih misija svog vremena. Kapetan Sir John Franklin bio je na nekoliko putovanja do Arktika, a njegovi brodovi, HMS Terror i HMS Erebus, bili su posebno utvrđeni da izdrže ledene valove. Ipak, ništa nije moglo pripremiti ovu posadu za ono što su trebali izdržati.

U srpnju te godine nestala je Franklinova ekspedicija. Prošlo je tri godine prije nego su Britanci primijetili i pokrenuli niz akcija spašavanja – ali bez uspjeha. U sljedećih pet godina samo su tri neoznačena groba i zbirka stvari posade pronađena na nenaseljenom komadu leda. Ta su tijela pokazala znakove pothranjenosti, ubojstava i kanibalizma.

Prošlo je više od stoljeća prije nego što su konačno otkriveni ostaci izgubljene Franklinove ekspedicije, pa čak i tada su ti nalazi samo postavili još pitanja.

Trka u pronalaženju sjeverozapadnog prolaza

Otkad je grčko-rimski geograf Klaudije Ptolemej u drugom stoljeću nove ere identificirao sjeverni vodeni put između Atlantskog i Tihog oceana, globalne sile su ga očajnički tražile. Ruta, poznata kao sjeverozapadni prolaz, drastično bi pojednostavila trgovinu između Europe i istočne Azije. Slijedom toga, kraljevstva diljem svijeta pokrenula su uzvišene potrage za kako bi ga pronašle.

Do 15. stoljeća Osmansko je carstvo monopoliziralo kopnene trgovačke putove, što je ohrabrilo europske sile da krenu prema moru u potrazi za drugim rutama, poput sjeverozapadnog prolaza. No, od 15. do 19. stoljeća taj je vodeni put zapravo bio blokiran ledom. Tek se u današnje vrijeme, s posljedicama klimatskih promjena i topljenja ledenjaka, taj prolaz otvorio.

Ipak, stoljetna potraga za ovim regionalnim prečacem inspirirala je bezbroj pokušaja. Ironično, Franklinova ekspedicija završila bi otkrićem rute jer ju je potraga koja je krenula nakon nje 1850. pronašla.

No, prije nego što je ta skupina za pretraživanje donijela svoje povijesno otkriće, britanska mornarica zadužila je jednog čovjeka, 24 časnika i 110 mornara da ga pronađu.

Franklinova ekspedicija priprema se za svoje putovanje

Sir John Franklin bio je cijenjeni pomorski časnik i vitez. Pregledao je znatne količine sjevernoameričke obale, kao i zapovijedao nekoliko uspješnih ekspedicija na Arktik.

U međuvremenu je drugi tajnik, Sir John Barrow posljednjih 40 godina slao brojne ekspedicije u potrazi za sjeverozapadnim prolazom. Mnoga od tih putovanja bila su uspješna u mapiranju područja, a sa 82 godine Sir John je osjetio da je njegovo desetljeće dugo traženje pri kraju.

Godine 1845. kontaktirao je Franklina, čije ga je iskustvo učinilo glavnim kandidatom za tu potragu. Unatoč rizicima, 59-godišnji zapovjednik složio se s tim.

Franklin ekspedicija trebala je krenuti iz luke Greenhithe u Kentu u Engleskoj 19. svibnja 1845. Franklin je zapovijedao HMS Erebusom, a kapetan Francis Crozier nadzirao je HMS Terror.

Oba su broda bila opremljena željeznim slojevima trupa i robusnim parnim strojevima dizajniranim da izdrže intenzivan arktički led. Također bili su opskrbljeni sa dovoljno hrane za 3 godine , uključujući 32.000 kilograma konzerviranog mesa, 1.000 kilograma grožđica i 580 litara kiselih krastavaca. Posada je imala i knjižnicu na raspolaganju.

Nakon što su napustili rijeku Temzu, brodovi su se nakratko zaustavili u Stromnessu, škotskim Orkneyjskim otocima i u uvali Disko na zapadnoj obali Grenlanda. Ovdje je posada napisala svoja posljednja pisma kući.

U pismima je pisalo da je Franklin zabranio pijanstvo i psovanje na brodu te da je poslao petoricu mornara kući. Zašto su mornari otpušteni ostaje nejasno, iako je to moglo biti zbog njegovih strogih pravila.

Prije polaska iz uvale Disko, posada je zaklala 10 volova kako bi napunila zalihe svježeg mesa. Bilo je krajem srpnja 1845. kada su Erebus i Teror prešli s Grenlanda na kanadski otok Baffin, a tamo su zadnji put uočeni od strane dva kitolovca.

Potraga za izgubljenom Franklinovom ekspedicijom

Kad supruga Sir Johna Franklina do 1848. nije čula vijesti o svom suprugu, zamolila je mornaricu da pokrene potražnu brigadu. Britanija je na kraju obvezala i ugostila više od 40 ekspedicija kako bi pronašla posadu.

Tek 1850. godine otkriveni su prvi dokazi o onome što se dogodilo Franklin ekspediciji. Kao dio zajedničkih napora Britanije i SAD -a, 13 brodova pretražilo je Arktik u potrazi za znakovima života.

Na nenaseljenom otoku zvanom Beechey Island, pronašli su relikvije primitivnog logora i grobove mornara Johna Hartnella, Johna Torringtona i Williama Brainea. Iako nisu bili obilježeni, grobovi su datirani 1846. godine.

Četiri godine kasnije, škotski istraživač John Rae upoznao je skupinu Inuita u zaljevu Pelly koji su posjedovali neke od stvari nestalih mornara. Inuiti su ga zatim usmjerili prema hrpi ljudskih ostataka.

John je primijetio da su neke kosti prerezane napola i da sadrže tragove noža, što je upućivalo na to da su izgladnjeli mornari pribjegli kanibalizmu.


“Iz unakaženog stanja mnogih tijela i sadržaja kotlića evidentno je da su naši bijedni zemljaci dovedeni do posljednje zastrašujuće alternative kao sredstva za održavanje života”

John Rae

Dodao je kako su vjerojatno kuhali kosti kako bi se srž mogla isisati.

Misterij onoga što se dogodilo na Franklinovoj ekspediciji polako se počeo otkrivati.

Zatim je 1859. godine spasilačka družina Francisa Leopolda McClintocka otkrila bilješku na Victory Point -u na otoku kralja Williama. U pismu od 25. travnja 1848. otkriveno je da su oba broda u to vrijeme napuštena. Dodao je da su 15 ljudi i 90 časnika koji su ostali živi sljedećeg dana pješice uputili do Velike riblje rijeke. Također navodi je Crozier preuzeo zapovjedništvo ekspedicije nakon što je John Franklin umro.

Bilo bi potrebno još gotovo 140 godina da se otkriju daljnje informacije o sudbini ovih ljudi.

Gladovanje i trovanje

Od tada je postalo sve jasnije da je Franklin ekspedicija zakazala kada su dva broda ostala zarobljena u ledu. Kad je hrane ponestalo, posada je vjerojatno postala očajna, napustila brod i odlučila potražiti pomoć negdje na napuštenoj arktičkoj pustoši tik uz zapadnu obalu otoka King William.

No, iza neuspjeha Franklin ekspedicije postoje još uznemirujući detalji, koji su postali poznati 80 -ih.

Forenzički antropolog Owen Beattie osnovao je godine 1981. Forenzičku antropologiju Franklin ekspedicije (FEFAP) u pokušaju da identificira koji su članovi posade poginuli i pokopani na otoku King William.

Tijela Hartnella, Brainea i Torringtona ekshumirana su i analizirana 1984. Torringtona su pronašli s mliječno-plavim očima širom otvorenim i bez rana ili znakova traume. Njegovo tijelo od 88 kilograma ipak je pokazalo znakove pothranjenosti, smrtonosne razine olova i upalu pluća za koje znanstvenici vjeruju da su pogodili najviše, ako ne i sve mornare. Owen je teoretizirao da je trovanje olovom vjerojatno posljedica nepravilno ili slabo konzerviranih obroka.

Budući da je njihova ekspedicija zahtijevala toliko hrane, ustvrdio je da je čovjek odgovoran za konzerviranje svih 8000 limenki to učinio “traljavo” i da je olovo vjerojatno “kapalo poput rastopljenog voska svijeća niz unutarnju površinu”, trovajući muškarce.

Utvrđeno je da sva tijela pate od ekstremnog nedostatka vitamina C, što bi dovelo do skorbuta. Sljedeće godine Owenov tim pronašao je posmrtne ostatke još između šest i 14 ljudi na otoku kralja Williama.

Pronalazak broda Teror i Erebus

No, dok je posada pronađena, brodovi su ostali neotkriveni još gotovo dva desetljeća. Zatim, 2014., Parks Canada pronašao je Erebus kod otoka King William.

Teror je 2016. godine pronašla Arktička istraživačka zaklada u zaljevu udaljenom 70 kilometara koji je prikladno nazvan Terror Bay. Čudno, niti jedan brod nije pokazao nikakva oštećenja jer su im oba trupa bila netaknuta. Kako su se odvojili, a zatim potonuli, ostaje misterij.

Svi iskopani predmeti službeno su preneseni u Nacionalni pomorski muzej 1936. godine, a ta dva broda ostaju na arktičkom dnu gdje su od tada proučavani. Sva vrata na Teroru ostala su širom otvorena, osim kapetanovih.

Na kraju, od izgubljene Franklinove ekspedicije ostalo je samo nekoliko relikvija, dva brodoloma i netaknuto očuvana tijela trojice mornara koji su imali sreću da su pokopani prije nego što su ih mogli pojesti njihovi vršnjaci.

Share

Odgovori

Contact Us

%d blogeri kao ovaj: