Kad su divovi hodali Zemljom – 8 prapovijesnih mega sisavaca

Kad su divovi hodali Zemljom – 8 prapovijesnih mega sisavaca

Dinosauri nisu bili jedina ogromna stvorenja koja su lutala našim planetom prije više tisuća godina. Zapravo, prapovijest je pripadala golemom nizu vrsta koje bi zapanjile svakog gledatelja upravo svojom legendarnom veličinom.

Predstavljamo vam popis od osam golemih sisavaca megafaune koji su svoj trag na Zemlji ostavili u prapovijesti.

Stepski mamut (Mammuthus trogontherii)

(Foto: Davide Meloni CC BY-SA 2.0)

Nedavne, kontroverzne rasprave o izumiranju donijele su na stol planove za proizvodnju klona vunastog mamuta u nekom trenutku u bliskoj budućnosti. Međutim, svaki takav plan ne znači ponovno vraćanje najvećeg mamuta od svih njih.

Stepski mamut (Mammuthus trogontherii) težio je čak 10 tona, barem tri tone više od njegova srodnika vunastog mamuta. Stepski mamuti vjerojatno potječu iz Sibira, ali su tada dominirali većinom sjeverne euroazijske visoravni. Bio je prva faza u evoluciji afričkih slonova i predak vunastog mamuta i kolumbijskog mamuta kasnijeg pleistocena. Populacije stepskog mamuta možda su se zadržale u sjevernoj Kini i Mongoliji još prije 33 000 godina.

Mastodont

(Foto: Sergiodlarosa CC BY-SA 3.0)

Prije stepskih mamuta postojali su mastodonti, koji su pripadali rodu Mammut, još jednom dalekom rođaku današnjih slonova. Najpoznatiji predstavnik ove vrste bio je američki mastodont, M. americanum, koji je do Sjeverne Amerike stigao prije oko 15 milijuna godina kroz Beringov prolaz.

Prvi dokaz mastodonta bio je zub težak oko 2.2 grama, otkriven 1705. godine u okrugu Columbia. Kada je zub poslan u London, bio je označen kao “zub diva”, što se odnosi na “izjavu u Postanku da su ‘postojali divovi na zemlji’ u danima prije Potopa”.

Mastodonti su imali zube u obliku šiljka koji su se prilično razlikovali od onih u ustima mamuta. Još jedna značajka koja je razlikovala mastodonte od mamuta bile su kljove. Kljove mastodonta bile su dugačke i blago zakrivljene, dok su kljove mamuta bile zakrivljene mnogo više.

Usporedba vunastog mamuta (L) i američkog mastodonta (D). (Foto: Dantheman9758 CC BY-SA 3)

Ova divovska stvorenja dijele više od nekoliko sličnosti. Oboje su bili biljojedi i oboje su narasli do otprilike iste visine, do 4 metara. Međutim, mastodonti su izumrli prije nekih 11.000 godina, dok je mala populacija mamuta preživjela do oko 1650. godine prije Krista na otoku Wrangel u Arktičkom oceanu.

Elasmotherium

(Foto: ДиБгд CC BY SA 4.0)

Još jedan paleo-divovski biljožder prekriven krznom bio je Elasmotherium sibiricum, također poznat kao divovski nosorog ili sibirski jednorog. Porijeklom iz Sibira, ovi drevni nosorozi mogli su težiti i do 4 tone. To je dvostruko teže od modernog bijelog nosoroga.

Najznačajnija karakteristika Elasmotheriuma bio je njegov moćni rog. Iako se nagađa da je stršio oko tri metra, do danas nisu pronađeni fosilni dokazi o rogu životinje.

Kao stvorenje iz ledenog doba, ovaj drevni “jednorog” je izumro prije između 40.000 i 35.000 godina. U Europi i Aziji živjeli bi uz neandertalce i rane ljude.

Paraceratherium

Otto Falkenbach s lubanjom paraceratheriuma. Američki prirodoslovni muzej

Ali čak ni Elasmotherium nije bio najveći nosorog svih vremena. Ta je oznaka rezervirana za Paraceratherium, koji je zapravo nosi titulu kao najveći sisavac koji je ikada kročio Zemljom. Paraceratherium bi mogao narasti više od 8 metara u duljinu i “često se kaže da teži čak pet slonova”, ili više od 20 tona.

(Foto: Steveoc 86 CC BY-SA 4.0)

Divovsko stvorenje hodalo je Azijom i Europom prije između 35 i 20 milijuna godina, a dovoljno je prepoznatljivo jer glavi tog stvorenja nema ni traga bilo kakvom rogu. Paraceratherium, koji pripada potpuno izumrloj skupini nosoroga, bio je visok i imao je dug vrat.

Andrewsarchus

Naše znanje o vrsti poznatoj kao Andrewsarchus temelji se na jednoj lubanji dugoj tri metra koja je otkrivena u regiji Unutarnja Mongolija 1923. godine. Prema Američkom muzeju prirodne povijesti, došlo je do neslaganja među timom ekspedicije – koju je vodio Roy Chapman Andrews, po kojem je stvorenje i dobilo ime – o tome pripadaju li vučjim mesožderima ili drevnim svejednim svinjama.

Andrews je kasnije postao direktor Američkog prirodoslovnog muzeja od 1935. do 1942. Ako je bio u pravu, to Andrewsarchusa čini “najvećim poznatim kopnenim sisavcem koji jede meso i koji je ikada živio.”

Na temelju lubanje, stručnjaci su zaključili da bi Andrewsarchus bio težak oko jednu tonu, s tijelom koje se protezalo oko 3.5 metra u duljinu. Čeljust mu je bila vrlo snažna, kao i noge. Ova divlja zvijer možda je trčala brže od suvremenog vuka. Najveći grabežljivac s četiri uda – živio je prije između 45 i 35 milijuna godina.

Titanotylopus

(Foto: Dawn Pedersen CC BY 2.0)

Poznate po jedinstvenim grbama na leđima, deve su često naša prva asocijacija na pustinje. Prapovijesni rođaci deva također su bili mnogo veći od životinja koje su nam poznate danas.

Jedinka Titanotylopusa bila bi teška vjerojatno tonu. Smatra se da je Titanotylopus izvorno evoluirao u Sjevernoj Americi, a varijantama ove vrste trebalo je milijune godina da nasele područja u Aziji.

Ime Titanotylopus, koje potječe od grčkog što znači “divovska kvrgava noga”, odnosi se na najistaknutije bogatstvo divovske deve – njezina stopala. Zbog svoje građe su se sa lakoćom kretale po suhim, neravnim krajolicima. Paleontolozi su ovu vrstu izdvojili zahvaljujući velikim gornjim očnjacima, što ih razlikuje od svih drugih ranih velikih deva. Titanotylopus je nestao prije nekih 30.000 godina nakon 10 milijuna godina prisutnosti na Zemlji.

Stellerova morska krava

Stellerova morska krava, ili Hydrodamalis gigas, nekoć je uspijevala na obalama sjevernog Pacifika. Pojavio bi se kao vrsta prije nekih dva milijuna godina, a posljednji srodnici bili su među nama sve do relativno nedavno.

Ovaj morski div, koji je težio oko 10 tona i protezao se 9 metara u dužinu, bio je preteča modernih morskih krava i dugonga. Njegovo ogromno tijelo, koje je u smiješnom kontrastu s njegovom malom glavom, oslanjalo se isključivo na morske alge za prehranu.

Vrsta je dobila ime po njemačkom botaničaru Georgu Wilhelmu Stelleru koji je još u 18. stoljeću imao rijetku priliku proučavati neke od posljednjih živih primjeraka koji su preživjeli na području Komandirskih otoka u Beringovom moru. Nakon Stellerovog istraživanja, posljednja od ove drevne populacije morskih krava postala je plijen mornara, koji su ih lovili zbog ulja kakvoće kitova. Vjerojatno je bilo ukusno i meso ovog prapovijesnog bića.

Josephoartigasia Monesi

(Foto Nobu Tamura – Own work CC BY 3.0)

Prije nekoliko milijuna godina bilo je vrijeme kada su čak i glodavci mogli narasti do nezamislivih razmjera – težine od jedne tone i 3 metra u duljinu. Fosilni dokazi prikupljeni iz Južne Amerike potvrđuju da je to doista bila veličina prosječnog Josephoartigasia monesi – najvećeg glodavca ikada pronađenog.

S obzirom na njegove značajno pojačane proporcije, najveći glodavac iz prapovijesti bio je nešto sofisticiraniji od današnjih glodavaca. Njegova prehrana obuhvaćala je ukusno voće i biljke. Njegovi istaknuti zubi ne bi izgledali ništa drugo nego strašni – samo zamislite štakora većeg od krave.

Paleontolozi su prvi put opisali Josephoartigasia kao vrstu prije samo deset godina, 2008. Poput slučaja s Andrewsarchusom, morali su otkriti značajke glodavaca isključivo radeći na jednoj lubanji izvađenoj iz 4,2 milijuna stare stijene u Urugvaju.


Share

Odgovori

Contact Us

%d blogeri kao ovaj: