Kralj tiranin Leopold II i njegova zvjerstva nad Kongoancima

Kralj tiranin Leopold II i njegova zvjerstva nad Kongoancima

Belgija nije prva europska zemlja na koju pomislimo kada čujemo riječi “krvlju natopljena tiranija”. Povijesno gledano, mala zemlja je oduvijek bila poznatija po pivu nego po epskim zločinima protiv čovječnosti.

Ali bilo je to vrijeme, na vrhuncu europskog imperijalizma u Africi, kada je belgijski kralj Leopold II upravljao osobnim carstvom tako golemim i okrutnim, da se takmičio – pa čak i premašio – zločine čak i najgorih diktatora 20. stoljeća.

Ovo je carstvo bilo poznato kao Slobodna država Kongo, a Leopold II je bio njegov neosporni gospodar robova. Gotovo 30 godina, umjesto da bude redovita kolonija europske vlade kao što su to bile Južna Afrika ili španjolska Sahara, Kongo je bio pod privatnim vlasništvom ovog jednog čovjeka radi njegovog osobnog bogaćenja.

Ova najveća svjetska plantaža bila je 76 puta veća od Belgije, posjedovala je bogate mineralne i poljoprivredne resurse i izgubila je možda polovicu svog stanovništva do trenutka kada je prvi popis stanovništva izbrojao samo 10 milijuna ljudi koji su tamo živjeli 1924. godine.

Njegovo Veličanstvo kralj Leopold II

Leopold II (Foto: Wikimedia Commons)

Ništa o mladosti Leopolda II nije ukazivalo na budućeg masovnog ubojicu. Rođen kao nasljednik belgijskog prijestolja 1835., provodio je dane radeći sve ono što bi se od europskog princa očekivalo prije nego što se popne na prijestolje male države: naučio je jahati i pucati, sudjelovao u državnim ceremonijama, bio imenovan u vojsku, vjenčanje s austrijskom princezom i tako dalje.

Leopold II. preuzeo je prijestolje 1865. i vladao je s onim mirnim dodirom koji su Belgijci očekivali od svog kralja nakon višestrukih revolucija i reformi koje su demokratizirale zemlju tijekom prethodnih nekoliko desetljeća. Uistinu, mladi kralj Leopold je stvarno samo vršio pritisak na senat u svojim (stalnim) pokušajima da se Belgija uključi u izgradnju prekomorskog carstva kakvo su imale sve veće zemlje.

To je postalo opsesija za Leopolda II. Bio je uvjeren, kao i većina državnika njegova vremena, da je veličina nacije izravno proporcionalna količini zarade koju može isisati iz ekvatorijalnih kolonija, i želio je da ih Belgija ima što je više moguće prije nego što druge zemlje dođu i pokušaju to uzeti.

Najprije je 1866. pokušao dobiti Filipine od španjolske kraljice Isabelle II. Međutim, njegovi pregovori su propali kada je Isabella svrgnuta 1868. Tada je počeo govoriti o Africi.

Opravdanja za osvajanje

Ilustracija iz knjige HM Stanleya “The Congo and the foundation of its free state” (1885.).

Godine 1878. Henry Stanley je pretpostavio da će sresti dr. Livingstonea duboko u kišnoj šumi Konga. Međunarodni tisak obojicu je proglasio herojima – hrabrim istraživačima u srcu najmračnije Afrike. Ono što je ostalo neizrečeno u novinskim izvještajima o slavnim ekspedicijama dvojice muškaraca jest ono što su uopće radili u Kongu.

Nekoliko godina prije nego što su se dvije ekspedicije susrele, Leopold II je osnovao Međunarodno afričko društvo za organizaciju i financiranje istraživanja kontinenta. Službeno, ovo je bio uvod u neku vrstu međunarodnog filantropskog pothvata, u kojem bi “dobronamjerni” kralj obasipao domoroce blagoslovima kršćanstva, uštirkanim košuljama i parnim strojevima.

Stanleyeve i Livingstoneove ekspedicije činile su najveći dio pristupa kišnim šumama kraljevim agentima. Ova smicalica kako kralj Leopold II radi prekovremeno kako bi Afrikance doveo u raj, provodila se mnogo dulje nego što je trebala, a kraljevo pravo na ironično nazvanu “Slobodna država Kongo” službeno je priznato na Berlinskom kongresu 1885.

Da budemo pošteni, moguće je da je Leopold II, prilično pažljiv belgijski katolik, doista želio svoju novu pokretninu predstaviti Isusu. Ali to je učinio na najdoslovniji i najnemilosrdniji mogući način: tako što je ubio ogroman broj njih i učinio život općenito nepodnošljivim za ostale dok su radili na iskopavanju zlata, lovili kako bi ubijali slonove zbog slonovače i oteo zemlju i slobodu autohtonom stanovništvu za krčenje zemljišta za plantaže kaučuka diljem zemlje.

Belgijska vlada posudila je Leopoldu II. nužni početni kapital za ovaj “humanitarni” projekt – a nakon što je otplatio taj dug, doslovno 100 posto dobiti otišlo je ravno njemu. Ovo nije bila belgijska kolonija; pripadala je jednom čovjeku i činilo se da je bio odlučan istisnuti svaku kap dok je još mogao.

Vladavina kralja Leopolda II

(Foto: Wikimedia Commons)

Općenito govoreći, kolonisti moraju upotrijebiti neki oblik nasilja kako bi stekli i zadržali kontrolu nad koloniziranim. Tijekom 25 godina koliko je postojala Slobodna država Kongo, postavila je novi standard okrutnosti koji je užasnuo čak i druge imperijalne sile Europe.

Osvajanje je počelo tako što je Leopold ojačao svoju relativno slabu poziciju sklapanjem saveza s lokalnim silama. Glavni među njima bio je arapski trgovac robljem Tippu Tip.

Tipova grupa imala je značajnu prisutnost na terenu i slala je redovite pošiljke robova i slonovače do obale Zanzibara. Time je Tip postao suparnik Leopoldu II, a pretvaranje belgijskog kralja da okonča ropstvo u Africi činilo je bilo kakve pregovore neugodnim. Ipak, Leopold II je na kraju imenovao Tipa za guvernera provincije u zamjenu za njegovo nemiješanje u kraljevu kolonizaciju zapadnih regija.

Tip je iskoristio svoj položaj kako bi povećao svoju trgovinu robljem i lov na slonovaču, a općenito protiv ropstva europska javnost izvršila je pritisak na Leopolda II. da to prekine. Kralj je to na kraju učinio na najrazorniji mogući način: podigao je zamjensku vojsku kongoanskih plaćenika da se bore protiv Tipovih snaga diljem gusto naseljenih područja u blizini Velike rasjedne doline.

Nakon nekoliko godina (nemoguće je procijeniti broj mrtvih), protjerali su Tipa i njegove kolege arapske robovlasnike čime je Leopold II stekao potpunu kontrolu.

Plantaža kaučukovca u Bomi (Foto: Hybrid/YouTube)

Pošto je teritorij očišćen od suparnika, kralj Leopold II reorganizirao je svoje plaćenike u nemilosrdnu skupinu okupatora zvanu Force Publique i postavio ih da provode njegovu volju u cijeloj koloniji.

Svaki okrug imao je kvote za proizvodnju slonovače, zlata, dijamanata, gume i svega čega se zemlja morala odreći. Leopold II je osobno birao guvernere, od kojih je svakome dao diktatorske ovlasti nad njihovim kraljevstvima. Svaki je dužnosnik bio u cijelosti plaćen od provizije, te je tako imao veliki poticaj da opljačka tlo do maksimuma svojih mogućnosti.

Guverneri su natjerali ogroman broj domorodaca Konga u poljoprivrednu radnu snagu; protjerali su nepoznati broj u podzemlje, gdje su do smrti radili u rudnicima.

U početku ga je najviše zanimala slonovača, materijal koji je bio jako cijenjen u danima prije plastike jer se mogao urezati u najrazličitije oblike – kipove, nakit, tipke za klavir, lažne zube i još mnogo toga. Slonovača je nekoliko godina bila glavni izvor velikog bogatstva koje su Leopold i njegovi suradnici crpili iz nove kolonije. U svojoj noveli Srce tame , Joseph Conrad, koji je proveo šest mjeseci u Kongu 1890. godine kao časnik parobroda, daje goruću sliku brutalne i proždrljive europske potrage za bjelokosti Konga.

Ono najbrutalnije se događalo na plantažama kaučuka. Stabla kaučuka ne mogu rasti u komercijalnim razmjerima u staroj kišnoj šumi. Sječa te šume velik je posao koji odgađa urod i smanjuje zaradu.

Kako bi uštedjeli vrijeme i novac, kraljevi podanici su rutinski iseljavali sela – gdje je većina posla oko čišćenja već obavljena – kako bi napravili mjesta za kraljev urod. Do kasnih 1890-ih, s ekonomskom proizvodnjom gume koja se premjestila u Indiju i Indoneziju, uništena su sela jednostavno napuštena, s nekoliko preživjelih stanovnika prepuštenih sami sebi.

Pohlepa gospodara Konga nije poznavala granice, a duljina na koju su išli da joj zadovolje također je bila ekstremna. Baš kao što je Kristofor Kolumbo učinio u Hispanioli 400 godina ranije, Leopold II nametnuo je kvote svakom čovjeku u svom carstvu za proizvodnju sirovina.

Muškarci koji nisu ispunili svoju kvotu za bjelokost i zlato suočili bi se s sakaćenjem, a ruke i stopala su bila najpopularnija mjesta za amputaciju. Ako se čovjek ne bi mogao uhvatiti, ili ako su mu bile potrebne obje ruke za rad, skupina Forces Publiquea bi odsjekli ruke njegovoj ženi ili djeci.

Ljudski ostaci: noga i ruka pripadaju njegovoj petogodišnjoj kćeri. Mladu djevojku ubili su nadzornici Forces Publiquea. Razlog? – Čovjek nije uspio napraviti svoju dnevnu kvotu gume. (Foto: Wikimedia Commons)

Masovno su ubijali neposlušne ili nedovoljno radišne, a za svakog ubijenog dobivali bi nagradu, koju su mogli preuzeti donesu li svojim šefovima dokaz za svakog ubijenog: obično odsječenu šaku.

Kraljev užasan sustav počeo je uzimati danak u nečuvenim razmjerima. Nitko ne zna koliko je ljudi živjelo u Slobodnoj državi Kongo 1885., ali područje, koje je bilo tri puta veće od Teksasa, moglo je imati do 20 milijuna ljudi prije kolonizacije.

U vrijeme popisa stanovništva 1924. ta brojka je pala na 10 milijuna. Središnja Afrika je toliko udaljena, a teren je tako težak za prelazak da nijedna druga europska kolonija nije prijavila veći priljev izbjeglica. Čak 10 milijuna ljudi koji su nestali u koloniji tijekom tog vremena najvjerojatnije su mrtvi.

Na kraju su priče o noćnoj mori koja se odvijala u Slobodnoj državi doprle do vanjskog svijeta. Ljudi su se bunili protiv prakse u Sjedinjenim Državama, Britaniji i Nizozemskoj, od kojih su svi slučajno posjedovali velike kolonije za proizvodnju gume i stoga su se natjecali s Leopoldom II za profit.

Do 1908. Leopold II nije imao izbora nego ustupiti svoju zemlju belgijskoj vladi. Vlada je odmah uvela neke kozmetičke reforme – postalo je tehnički protuzakonito nasumično ubijanje kongoanskih civila, na primjer, a administratori su prešli sa sustava kvota i provizija na sustav u kojem su primali plaću tek kada su im istekli mandati, i to samo ako su njihov je rad ocijenjen kao “zadovoljavajući”. Vlada je također promijenila naziv kolonije u Belgijski Kongo.

I to je otprilike to. Bičevanje i sakaćenja nastavili su se godinama u Kongu, a svaki peni profita je iscrpljen sve do neovisnosti 1971.

Trajne institucije

(Foto: Wikimedia Commons)

Kao što mnogi odrasli teško podnose loše djetinjstvo, Demokratska Republika Kongo još uvijek se nosi s traumom izravno nanesenom vladavinom kralja Leopolda II. Korumpirane provizije i sustav bonusa koji je Belgija uspostavila za kolonijalne administratore ostali su nakon što su Europljani otišli, a Kongo još nije imao poštenu vladu.

Veliki afrički rat zahvatio je Kongo tijekom 1990-ih, ubivši možda 6 milijuna ljudi u najvećem krvoproliću od Drugog svjetskog rata. Ova borba dovela je do svrgavanja vlade u Kinshasi 1997. s jednako krvoločnom diktaturom koja je na njeno mjesto postavljena.

Strane zemlje još uvijek posjeduju praktički sve prirodne resurse Konga, a svoja prava na vađenje čuvaju s mirovnim snagama UN-a i angažiranim paravojnim formacijama. Gotovo svi u zemlji žive u očajničkom siromaštvu, unatoč tome što žive u zemlji (po kvadratnoj milji) najbogatijoj zemlji na Zemlji.

Leopold II., kralj Belgijanaca i neko vrijeme najveći svjetski zemljoposjednik, mirno je umro na 44. godišnjicu krunidbe u prosincu 1909. Pamti ga se po velikim ostavštinama naciji i gracioznim zgradama koje je naručio vlastitim novcem.


Share

Odgovori

Contact Us