Lizale radioaktivnu boju: Nisu ni znale, a trovale su se radijem

Lizale radioaktivnu boju: Nisu ni znale, a trovale su se radijem

Početkom 20. stoljeća malo se znalo o radioaktivnim elementima. Godine 1898. Marie Curie i njezin suprug Pierre otkrili su dva takva elementa u svojim pokusima – radij i polonij. Godine 1902. uzorci radija predani su američkom izumitelju i znanstveniku Williamu Hammeru, koji je eksperimentirao s njegovom upotrebom u medicini.

Od svog otkrića, radij se percipirao kao mogući lijek za rak, te se kao takav uglavnom doživljavao kao zdrav element s malo ili bez negativnih nuspojava. To je dovelo do hira u proizvodima namijenjenim kućnoj upotrebi, poput vode obogaćene radijem, paste za zube, ruževa, kozmetike i brojnih lijekova za koje se tvrdilo da liječe sve, od artritisa do visokog krvnog tlaka.

Srećom, svi su ti proizvodi sadržavali vrlo nisku količinu radija, što ih je učinilo bezopasnima. Je li oni doista izliječili sve gore navedene bolesti, vrlo je dvojbeno, ali jedno je postalo očito tijekom godina miješanja u ovu opasnu tvar ― dok se radij raspada i dolazi u dodir s drugim elementima, reagira oslobađanjem sjaja.

Pierre i Marie Curie u laboratoriju

U međuvremenu je dr. Sabin Arnold von Sochocky otkrio način proizvodnje posebne boje pomiješane s radijem i drugim tvarima te ga registrirao pod markom UnDark. Patent je uskoro pronašao svoju svrhu u američkoj vojsci koja ga je koristila za osvjetljavanje brojeva i brojčanika koji se koriste za satove kako bi mogli svijetliti u mraku.

Godine 1917. SAD ušle su u rat, prebacivši tako glavnu radnu snagu s muškaraca na žene. Tvornice su zapošljavale lokalne žene da boje satove smrtonosnom bojom s radijem. Ove su žene bile plaćene znatno više od ostalih tvorničkih radnika, ali nisu bile upućene u moguće nuspojave radija, zbog kojih je većina njih oboljela od posljedica radijacije u narednim godinama.

Satovi obojeni bojom koja je sadržavala radij uglavnom su se proizvodili u tri tvornice, pod različitim tvrtkama. Prva je bila u New Jerseyju, druga u Illinoisu, a treća u Connecticutu.

Iako je bilo nekoliko tvrtki koristilo boju sa radijem, Američka radijska korporacija (USCR) sa sjedištem u New Jerseyu stekla je najveću slavu u pogledu zanemarivanja zdravlja radnika, a prvi su se susreli s trovanjem radijacijom kod svojih radnika.

Dok su poslodavci i više osoblje imali ograničeno znanje o opasnostima koje tajanstveni element sadrži, radnici nisu.

Kemičari su tijekom rada s radijem koristili olovne zaslone, maske i drugu zaštitnu opremu, jasno svjesni mogućih posljedica.

U isto vrijeme, djevojke koje su radile u tvornicama čak su bile potaknute da ližu vrh kistova natopljenih radijem koji su se koristili za bojanje brojeva i brojčanika, kako bi kist dobio šiljasti vrh, pa bi bojanje bilo preciznije.

Potpuno nesvjesne opasnosti, oko 4.000 žena svakodnevno se trovalo. Boja koja sjaji u mraku smatrana je toliko bezopasnom da su žene njome mazale usne i nokte kako bi svijetlile u mraku. Sve dok nisu počeli pojavljivati prvi simptomi trovanja.

Do 1925. godine smrt se polako počela uvlačiti u objekte USRC -a. Glavni kemičar tvrtke, dr. Edwin E. Leman, umro je od trovanja zračenjem, zajedno s nekoliko radnica.

Drugi su pokazivali simptome anemije, prijeloma kostiju i nekroze čeljusti – stanje koje je postalo poznato kao radijumska čeljust. Rani rentgenski aparati koji su se koristili za postavljanje dijagnoze dolazećih pacijenata samo su pogoršali stvari jer je izloženost zračenju potaknula napredovanje bolesti.

Konkurentska tvrtka Radium Dial Corporation sa sjedištem u Illinoisu počela je proživljavati istu sudbinu kao i USRC. Ovakvi slučajevi počeli su se pojavljivati i u Kanadi. Istina je bila otkrivena i nije bilo načina da se to sprijeći.

Korporacije su zajedno sa svojim vojnim ugovaračem pokušavale smanjiti učinjenu štetu. Kasnije je utvrđeno da je barem jedan od pregleda na radnicima lažan, kako bi se pokazalo da pri ruci nema opasnosti od trovanja zračenjem, nego prikazan jednostavno kao virusna infekcija.

Također, tvrtke su upućivale medicinske stručnjake koji provode preglede da šute o svojim otkrićima. Kako bi se to dodatno prikrilo, simptomi su pripisani sifilisu, koji je u to vrijeme još uvijek bio široko rasprostranjena spolno prenosiva bolest.

Ubrzo su uslijedile tužbe žena oboljelih posljedicom zračenja. Dobile su široku medijsku podršku i podršku javnosti, iako se pokazalo prilično teško boriti protiv korporacija poput United States Radium Corp. i Radium Dial. Osim poteškoća u vođenju tužbi, mnogi su radnici već bili zakovani za krevet do zakazane sjednice suda u siječnju 1928. godine.

Pet žena koje su uspjele svjedočiti, Grace Fryer, Edna Hussman, Katherine Schaub i sestre Quinta McDonald i Albina Larice, poznate su kao “radijske djevojke” (Radium Girls). Izraz se ubrzo primijenio na sve radnice u tvornici.

Bio je to spor postupak jer se na sud često vršio pritisak da presudi u korist tvrtki. Na kraju je pravda pobijedila, iako je za mnoge žene bilo prekasno.

Sud je presudio da će svaka žena primati 10.000 USD (ekvivalentno 139.000 USD u 2016.) i još 600 godišnje rente plus 12 USD tjedno sve dok su žive. Tvrtka je također platila i sve nastale medicinske i pravne troškove.

Pravni presedani napravljeni su zahvaljujući velikoj podršci javnosti i medija koji su uspostavili mnoge standarde sigurnosti rada u SAD -u koji su i dalje na snazi.

Znanstvena istraživanja također su uspjela u ovom slučaju jer su “radijske djevojke” nažalost i nesvjesno testirale granice razine tolerancije na radioaktivne tvari.

Razina zračenja koju su neke žene podnijele jednostavno je nevjerojatna. Na današnji dan, više od 80 godina kasnije, njihovi grobovi i dalje zrače, što zorno prikazuje Geigerov brojač.

Usprkos svemu, uspostava zakona o radu i sigurnosnih standarda o profesionalnim bolestima nije zabranila uporabu boja s radijem do 1960-ih, bila je potrebna samo zaštitna oprema kod radnika, što je smanjilo njihovu izloženost radioaktivnosti.


Izvor:

http://www.thevintagenews.com

Share

Odgovori

Contact Us

%d blogeri kao ovaj: