Marie Curie – Fascinantan život prve dobitnice Nobelove nagrade

Marie Curie – Fascinantan život prve dobitnice Nobelove nagrade

Znanstvena zajednica svjedočila je mnogim istaknutim znanstvenicima pa čak i ekscentričnim i ludim. No, najduže vrijeme nisu se spominjale žene koje su dale ništa manji doprinos. Marie Curie bila je jedna od takvih žena koja se, iako je dobila Nobelove nagrade, nastavila suočavati s takvim tretmanom. Marie Curie dvostruka je dobitnica Nobelove nagrade, jedne za fiziku, a druge za kemiju, cijeli svoj život posvetila je proučavanju radioaktivnosti, te je otkrila kemijske elemente polonij i radij…

Marie Skłodowska Curie rođena je 1867. godine u Varšavi, u Poljskoj. Varšava je tada bila dio Rusije, pa je Curie rođena upravo usred poljskih ustanka za neovisnost. Zbog toga je život u teškim okolnostima postao način života. Unatoč financijskim borbama, Curieino je rano obrazovanje bilo obilne prirode. Njezin otac, koji je bio učitelj matematike i fizike, donio je cijeli laboratorij kući kada su ruske vlasti prekinule praktično obrazovanje u školama. Tako je Curieina romansa započela sa znanošću, jer su ona i njezina braća i sestre dobili više slobode s očevom opremom nego što su poljski građani dobili sa svojim okrugom.

Poljska u to vrijeme nije dopuštala visoko obrazovanje za žene, pa je Curieina jednostavna želja da nastavi svoju bila nenamjerno ambiciozna. Konačno, nakon suradnje s Flying University, institucijom koja je tajno primala studentice, Curie je pronašla način da nastavi svoje obrazovanje. Shvativši da će Poljska uskoro biti slijepa ulica za daljnje znanstveno usavršavanje, Curie je počela planirati svoje preseljenje u Pariz. Za to vrijeme, dok joj je otac pomagao u sređivanju financija, nastavila se obrazovati kroz knjige i udruge s učenim ljudima. Tek s 24 godine donijela je odluku koja je promijenila lice znanosti – 1891.godine Curie se preselila u Pariz.

Promijenila je naše razumijevanje atoma

Uobičajena je zabluda da je Curie otkrila radioaktivnost, pa čak i rendgenske zrake. Ono što je doista učinila, a što nije imalo manje implikacije, bilo je prepoznati značaj ovih otkrića i duboko se ukopati u mjesta koja nitko drugi u znanstvenoj zajednici nije smatrao važnima.

Fizičar po imenu Wilhelm Roentgen, 1895. godine otkrio je X-zrake, a godinu dana kasnije drugi istaknuti fizičar, Henri Becquerel, otkrio je postojanje radioaktivnosti. Becquerel je otkrio da uranij emitira zrake koje su slične X-zrakama, ali znatno slabije. Pokazao je da te zrake nisu posljedica kemijske reakcije s okolinom, već da ih uranij proizvodi spontano.

Curie je ovo smatrala dovoljno zanimljivim za svoj diplomski rad. Koristeći Becquerelov rad kao predložak, počela je ispitivati ​​uzorke uranija. Koristila je spremište općinske škole u kojoj je Pierre Curie bila profesorica (sada je bila u braku), kao njezin laboratorij. Zajedno su smislili način za preciznije mjerenje električnih promjena koje je proizveo Uranij. Otkrila da aktivnost spojeva uranija ovisi samo o količini prisutnog uranija. Na temelju toga došla je do zaključka da radijacija nije proizvod interakcije molekula, nego da ona mora dolaziti iz samog atoma. U znanstvenim okvirima, to je bilo njezino najznačajnije otkriće.

No Curiejeva teorija radioaktivnog raspada dokazala je postojanje subatomskih čestica. Pokazalo se da bi nestabilni atomi mogli doživjeti promjene (emitiranjem energije i elektrona) te bi mogli rezultirati potpuno različitim atomima. Ova radikalna teorija dodatno se stabilizirala 1898. godine, kada je, u potrazi za drugim radioaktivnim elementima, Curies otkrila dva nova elementa – polonij i radij, oba visoko radioaktivna.

Datiranje ugljikom, metoda kojom se mjeri starost Zemlje, svi njeni elementi i fosili, oslanjaju se na ove radioaktivne teorije koje je postavila Curie.

Kako bi dokazala da su ti elementi doista novi, Curie ih je morala izolirati i izmjeriti njihovu atomsku težinu (broj koji svakom elementu daje identitet). Bilo joj je potrebno više od deset godina da uspješno izolira radij, što je konačno i učinila 1910. godine. Do tada je već otkrila da su tumorske stanice, izložene radiju, uništene brže od zdravih stanica.

Tijekom Prvog svjetskog rata izumila je način sterilizacije zaraženog tkiva pomoću šupljih igala koje sadrže radioaktivni plin. Također je uspostavila radiološke centre za pomoć vojnim liječnicima u poljskim bolnicama, te razvila mobilne radiološke jedinice, tada popularno poznate kao “petites Curies”. Njezini radiološki centri liječili su tijekom rata više od milijun vojnika.

Iako znanstvenici sada koriste različite i sigurnije metode za terapiju zračenjem, ono što je započelo otkrićem X -zraka dobilo je zamah samo zahvaljujući tim naporima Marie Curie – koliko god retrospektivno bili opasni.

Zbog svog pionirskog doprinosa i predanosti svom poslu, Curie je dobila nekoliko naslova ‘prve žene’. Godine 1903. postala je prva žena koja je dobila Nobelovu nagradu (fizika), a kada joj je 1911. ponovno dodijeljena nagrada, ovaj put za kemiju, postala je prva žena koja ju je osvojila dva puta. Nakon što joj je suprug umro, ponuđeni joj je njegov položaj na Sveučilištu u Parizu, čime je postala prva žena koja je postala profesorica na tom institutu.

Curie se nikada nije aktivno borila za ove titule. Umjesto toga, ona je samo nastavila sa svojim znanstvenim istraživanjem, neprimjetno kao i čin disanja, koje je samo za sebe govorilo.

Marie Curie je paradigma onoga što se može postići kada postoji iskrena ljubav prema svom poslu. Evo žene koja je hodala nespokojno, koju je toliko obuzela ljubav prema znanosti da je njezina svadbena odjeća, za sve te godine znanstvenog otkrića, preuzela ulogu njezine laboratorijske odjeće.

Share

One thought on “Marie Curie – Fascinantan život prve dobitnice Nobelove nagrade

Odgovori

Contact Us

%d blogeri kao ovaj: