Najbizarnija katastrofa u američkoj povijesti: Velika poplava melase

Najbizarnija katastrofa u američkoj povijesti: Velika poplava melase

Jeste li ikada čuli za izreku “sporije od melase”? Ispostavilo se da to nije istina. Melasa se može kretati prilično brzo – činjenica koju su stanovnici Bostona naučili na teži način prije jednog stoljeća u jednoj od najčudnijih katastrofa u američkoj povijesti.

Nešto iza 12.30 sati. 15. siječnja 1919. eksplodirao je skladišni spremnik melase Purity Distilling Company u gradskom North Endu. Čak 8,5 milijuna litara ljepljive tekućine izlilo se u nekoliko sekundi.

Rezultirajući val proširio se preko polumjera od dva bloka. Sravnio je urede i domove i podigao vatrogasni dom s temelja. Melasa je odnosila vozila i konjske zaprege, a čak se kretala dovoljnom snagom da iskrivi uzdignute željezničke tračnice Atlantic Avenue Elevated. Oni koji su se našli na putu poplave, stradali su.

Pogled na spremnik melase prije pucanja. (Foto: Wikimedia Commons)

Da stvar bude gora, melasa se zgusnula zbog toga što je bila izložena zimskom zraku. Nakon što se val smirio, deseci ljudi ležali su zakopani ispod tvari tisućama puta viskoznije od vode. Prve hitne službe koje su stigle na mjesto događaja morale su gaziti kroz metar melase kako bi potražile preživjele – i izvukle 21 mrtvo tijelo.

Šokantan uzrok

Nakon što se val melase smirio i nakon što su krenuli spasilački napori, dužnosnici su pokušali utvrditi što je uzrokovalo katastrofu. Vlasnici Purity Distillinga, United States Industrial Alcohol Company (USIA), isprva su tvrdili da su anarhisti digli spremnik melase u zrak u znak protesta. Ubrzo se, međutim, otkrilo da su stanovnici prijavljivali curenje spremnika od same njegove izgradnje.

Nažalost, spremnik nije dobro napravljen niti je održavan. Kada bi radnici uočili pukotine, samo bi nanijeli sloj smeđe boje u nadi da se ništa neće vidjeti. Naravno, to nije pomoglo u rješavanju korijena problema.

U stvarnosti, nekoliko različitih čimbenika pridonijelo je početnoj eksploziji iza katastrofe melase u Bostonu. Loša konstrukcija, slabo testiranje sigurnosti i godine opetovanog prekomjernog punjenja oslabili su spremnik.

To je postalo opasno u kombinaciji s prirodnom sklonošću melase da fermentira i proizvodi etanol. Zapravo, Purity Distilling je računao na to jer su rasprodali taj etanol, koji je bio bitna komponenta u proizvodnji streljiva i za kojim je bila velika potražnja tijekom Prvog svjetskog rata.

Ali više od tog etanola, ugljični dioksid, još jedan nusprodukt fermentacije, odigrao je ključnu ulogu u katastrofi melase u Bostonu, zajedno s vremenskim neprilikama. Nekoliko toplih zimskih dana (barem po bostonskim standardima) ubrzalo je fermentaciju i povećalo količinu ugljičnog dioksida u spremniku. Kako je unutarnji tlak rastao, gurao je ionako krhki spremnik do točke pucanja.

Spasioci i znatiželjni prolaznici hrle na mjesto katastrofe (Foto: Library of Congress)

Tog kobnog dana u siječnju jedna je pukotina popustila – i cijeli se spremnik raspao.

Velika bostonska poplava melase i ljepljive posljedice

Oni koji su iz prve ruke svjedočili katastrofi govorili su o snazi ​​golemog vala melase koji se spustio na bostonski North End.

Muškarac pod imenom B.E. Kingsley koji je radio u uredu blizu spremnika rekao je da je čuo tutnjavu za koju je mislio da je vlak. Međutim, kad nije prestalo, pogledao je kroz prozor.

“Tamo gdje je spremnik stajao nije bilo spremnika”, prisjetio se Kingsley. “Umjesto toga bio je nekakav moćni zid – divovski val melase. I brzo je prilazio uredu, dobivajući zamah svake sekunde.”

Nastavio je: “Sekundu kasnije, činilo se, došlo je do treska. Vrata i prozori kao da nisu postojali. Melasa je prodirala unutra… i sve u uredu, uključujući mene i službenike, odnjela je kao devet čunjeva pod težinom vala.”

Incident je završio gotovo jednako brzo kao što je i počeo, ali je za sobom ostavio jezivu scenu.

Kao što je Boston Post izvijestio u to vrijeme:

“Valu se nije moglo pobjeći. Uhvaćeni, ni ljudi ni životinje nisu mogli pobjeći. Jednom kad bi zahvatio glavu – ljudsku ili životinjsku – nije bilo iskašljavanja ljepljive masa. Pokušati se obrisati rukama značilo je pogoršati stanje. Većina onih koji su umrli umrli su od gušenja.”

Vagon koji je stradao u poplavi. (Foto: Twitter/Boston Globe)

Stotine ozlijeđenih i umirućih ljudi ležalo je zarobljeno u moru melase. Krhotine od uništenih vozila i zgrada zasule su ulice. Trebali bi sati da se preživjeli izvuku iz olupine – i mjeseci da se počisti nered.

Napori spašavanja i tužbe koje su uslijedile nakon poplave melase u Bostonu

U satima nakon katastrofe, gomile su pohrlile na mjesto događaja kako bi pregledale štetu i oslobodile one koji su ostali zarobljeni u melasi ili ispod ruševina. Spasioci su koristili sjekire i pajsere u pokušaju da dođu do ljudi koji su bili priklješteni krhotinama. Drugi su posezali u ljepljivu tekućinu kako bi izvukli žrtve na površinu.

Opisujući napore spašavanja, novinar Boston Posta je napisao:

“Tu i tamo borio se neki oblik – bilo je nemoguće reći je li to bila životinja ili ljudsko biće. Samo je preokret, mlataranje u ljepljivoj masi, pokazalo gdje ima života… Konji su umirali kao muhe na ljepljivoj traci. Što su se više borili, to su dublje padali u zamku. Ljudska bića‍ — muškarci i žene — jednako su patila.”

Tijekom sljedeća četiri dana djelatnici Crvenog križa, policija, vatrogasci te osoblje američke vojske i mornarice prečešljavali su ruševine. Sve u svemu, katastrofa s melasom u Bostonu ostavila je 21 mrtvu osobu i 150 ozlijeđenih dok je prouzročila materijalnu štetu od preko 7 milijuna dolara (što bi danas iznosilo više od 100 milijuna dolara).

Spasioci, do koljena u melasi, bore se da oslobode zarobljene žrtve. (Foto: Boston Public Library/Leslie Jones Collection)

Nakon incidenta uslijedio je niz građanskih tužbi. Nakon tri godine saslušanja, USIA je žrtvama i njihovim obiteljima isplatila više od 600.000 dolara u izvansudskim nagodbama (više od 8,4 milijuna dolara danas).

Velik dio mjesta poplave bostonske melase sada se nalazi unutar parka Langone. Jedini znak da se bizarna katastrofa ikada dogodila je spomen ploča na ulazu u park.

Moglo bi vas zanimati

Spremnik više nikad nije obnovljen, a neki stanovnici Bostona tvrde kako se i dan danas može osjetiti sladak miris melase tijekom toplih ljetnih dana.


Share

Odgovori

Contact Us