Nevjerojatno otkriće u Engleskoj: Pronađen fosil stonoge veličine automobila

Nevjerojatno otkriće u Engleskoj: Pronađen fosil stonoge veličine automobila

Otkriveno pukim slučajem, fosilizirano stvorenje najveća je stonoga ikad pronađena – veličine 2.7 metara i težine 50 kilograma.

Otprilike 100 milijuna godina prije dinosaura, u vremenskom razdoblju karbona, Zemljom su lutale divovske stonoge u rasponu do 2.5 metara. To je ono što su pretpovijesni dokazi u obliku fosila upravo dali u Northumberlandu u Engleskoj.

Neil Davies et al.

Objavljena u časopisu “Journal of the Geological Society” 20. prosinca 2021., studija je otkrila da je ovaj fosilizirani primjerak Arthropleure bio težak 50 kilograma – i stoga je službeno najveći poznati beskralježnjak ikada pronađen.

Prema Science Alertu, ova ogromna stvorenja živjela su prije između 299 i 359 milijuna godina. Iako su stručnjaci dugo znali za njihovo postojanje, ovaj fosil zadržao je egzoskelet – što je prvi put potvrdilo njihovu prethodno nepoznatu veličinu. Međutim, glavnom autoru Neilu Daviesu ostaje još mnogo toga za naučiti.

“Pronalaženje ovih divovskih fosila stonoga je rijetko, jer nakon što umru, njihova tijela imaju tendenciju da se razdvoje, pa je vjerojatno da je fosil oklop koji je životinja odbacila dok je rasla”, rekao je Davies. “Još nismo pronašli fosiliziranu glavu, pa je teško znati sve o njima.”

Prema LiveScienceu, jedina druga dva poznata primjerka Arthropleure bila su daleko manja i pronađena su u Njemačkoj. Smatralo se da su preferirale močvare, a očito su nastanjivali šume kakve se nalaze i u Northumberlandu.

“Bilo je to potpuno slučajno otkriće”, rekao je Davies. “Kako je stijena skliznula, napukla je i otkrila savršeni fosil, koji je jedan od naših bivših studenata slučajno uočio prolazeći. Bio je to nevjerojatno uzbudljiv nalaz, fosil je toliko velik da nas je trebalo četvero da ga odnesemo uz liticu.”

Davies je rekao da su on i njegovi kolege bili “vrlo sretni” što su ga pronašli jer to područje “nije mjesto poznato po fosilima”.

Ta je gromada sadržavala savršeno očuvan egzoskelet – koji se obično raspada mnogo prije nego što ima priliku fosilizirati. A za razliku od ostalih fosila Athropleure pronađenih u Njemačkoj, ovaj je daleko najveći.

Neil Davies et al.

Ovo je tek treći pronađeni fosil ove vrste, a ujedno je najveći i najstariji. Ostao je sačuvan zahvaljujući pijesku pored korita rijeke.

Prije otkrića ovog egzoskeleta, većina svega što su istraživači znali o toj vrsti bilo je ukorijenjeno u fosiliziranim otiscima stopala. Njihova kolosalna veličina često se objašnjavala povećanom razinom kisika u atmosferi tog vremena, ali stručnjaci su od tada shvatili da to nije primarni čimbenik.

Iako je stvorenje napredovalo tijekom razdoblja karbona kada je koncentracija kisika u atmosferi bila 23 posto, to je bilo samo dva posto više od današnjih 21. Davies je također ukazao na prehranu člankonožaca:

“Iako ne možemo sa sigurnošću reći čime su se ova stvorenja hranila, znamo da im je bilo dostupno mnoštvo hranjivih orašastih plodova i sjemenki, a moguće je i da su bili grabežljivci koji su se hranili drugim beskralješnjacima i malim kralježnjacima kao što su vodozemci”, kazao je Davies.

Neil Davies et al.

Dok su drugi potpuniji fosili sadržavali 32 segmenta, Davies je rekao da nije poznato je li stvorenje imalo dvije noge po segmentu za ukupno 64 ili dvije noge za svaki drugi segment za ukupno 32.

Ovaj fosil sugerira da ih je bilo najmanje 20. Vrsta je uspijevala 45 milijuna godina prije nego što je porast gmazova tijekom permskog razdoblja potaknuo njihovo izumiranje.


Share

Odgovori

Contact Us

%d blogeri kao ovaj: