Opasnost ispod vode: 10 činjenica o morskim leopardima

Opasnost ispod vode: 10 činjenica o morskim leopardima

Ako vas žeđ za avanturom odvede do Antarktika, možda ćete imati sreće da vas putevi odvedu do morskih leoparda. Ove nevjerojatne životinje divno je promatrati u vodi i izvan nje, a svakako su dio predivnog iskustva polarnih divljih životinja. Iako morski leopardi imaju jedinstvenu ulogu u antarktičkom ekosustavu, oni su još uvijek uglavnom neshvaćeni i tajanstveni kao vrsta. Sa ovih 10 činjenica o morskim leopardima pokazati ćemo vam koliko je ova nevjerojatna antarktička životinja vrijedna divljenja.

Morski leopardi druga je najveća vrsta tuljana na svijetu

Ženke su veće od mužjaka, dužine do 3,8 m i težine do 500 kg. Mužjaci rastu do 3,3 m i teže do 300 kg. Tijela su im duga i vitka dajući dojam da su im glave prevelike za ta zmijska tijela. Ovaj jednostavni oblik, u kombinaciji s njihovim neobično velikim prednjim perajama omogućuje im da postignu brzinu pod vodom čak nevjerojatnih 40 km / h. U pogledu polarnog morskog života, samo morski slonovi i morževi imaju veće prednje peraje od morskih leoparda.

Iznimno su usamljene životinje

Morski leopardi se ne igraju s drugima iz svoje vrste! Općenito, love sami i nikada ih se ne vidi više dva na jednom mjestu. Izuzeci uključuju godišnje razdoblje koje se odvija ubrzo nakon sezone mladunčadi, kada se okuplja više morskih leoparda. Zbog njihovog osamljenog i nedokučivog ponašanja, malo se zna o reproduktivnom ciklusu morskih leoparda. Znanstvenici i dalje pokušavaju otkriti kako biraju partnere i uspostavljaju teritorije.

Ponekad možemo vidjeti morskog leoparda nasmiješenog

Rubovi usta morskog leoparda trajno su uvijeni prema gore, stvarajući iluziju osmijeha (vjerojatnije prijetećeg osmijeha). No, koliko god vam se čini da su sretni i veseli, oni su potencijalno agresivne životinje koje uvijek traže sljedeći obrok. U rijetkim prilikama kada se izvlače na kopno, morski leopardi prvo će izdati upozoravajuće režanje prije nego što će braniti svoj teritorij.

Morski leopardi pjevaju pod vodom

Tijekom sezone parenja oba spola morskih leoparda postaju izrazito glasna. Njihova vokalizacija sastoji se od “lokalnih poziva” i “poziva na daljinu”. Budući da je gustoća populacije tuljana leoparda niska zbog njihovog “samotnjačkog” načina života, pronalaženje partnera može biti teško. No, budući da se morski leopardi razmnožavaju u vodi, znanstvenici su pretpostavili da njihova akustična komunikacija igra važnu ulogu u lociranju i odabiru partnera.

Gestacija morskih leoparda traje 11 mjeseci

Ženke morskih leoparda prve postižu spolnu zrelost u dobi od tri do sedam godina. Mužjacima je potrebno malo više vremena, obično sazrijevajući u dobi od šest do sedam godina. Nakon razmnožavanja implantacija oplođenog jajašca može se odgoditi do tri mjeseca, osiguravajući da će se mladunčad roditi u proljeće ili rano ljeto kada je veća vjerojatnost da će preživjeti. Ovaj proces poznat je kao odgođena implantacija ili embrionalna dijapauza , a uobičajen je kod ovih vrsta tuljana. Ženke obično imaju samo jednu bebu tuljana godišnje.

Morski leopardi imaju malo prirodnih predatora

Održavanje dugog i zdravog načina života u divljini Antarktika nije lako, a morski leopardi imaju sreću ne samo uz opću prehranu, već i s brojem prirodnih predatora. Orke (kitovi ubojice) trenutno su im jedini priznati predatori. Ako uspiju izbjeći orke, mogu živjeti do 26 godina u divljini. Iako nisu najdugovječniji sisavaci na svijetu, mogu živjeti impresivno dugo s obzirom na njihovo opasno i zahtjevno okruženje.

Poznato je da hrane ljude

Fotograf National Geographica Paul Nicklen zaronio je 2006. godine u vode Antarktike kako bi pratio morske leoparde u njihovom prirodnom staništu. Njegovo iskustvo, kasnije je rekao, nikada neće zaboraviti. Nekoliko dana simpatična ženka morskog leoparda donosila mu je ostatke pingvina, kako bi ga nahranila. Priča i fotografije koje je Nicklen tada napravio su među najpoznatijima u novijoj povijesti tuljana.

Morski leopardi mogu biti opasni

Nažalost, Nicklenov susret ima i drugu stranu. Proučavanje morskih leoparda može biti opasan pothvat, a u jednom slučaju poznato je da ubijaju ljude. Godine 2003., morski biolog koji je radio s Britanskom antarktičkom službom utopio se nakon što ga je leopard tuljan odvukao gotovo 60 metara pod vodu. Nejasno je li leopard tuljan namjeravao ubiti biologa, ali događaj je otrežnjujući podsjetnik da se prema ovim životinjama treba odnositi s najvećim oprezom.

Imaju vrlo raznoliku prehranu

Antarktički kril čini oko 45% prehrane morskih leoparda. Njihova prehrana može varirati, ovisno o njihovom položaju i dostupnosti drugog plijena. Za razliku od ostalih članova obitelji tuljana, leopardi se hrani i drugim morskim sisavcima, također mogu loviti i pingvine, ribe i glavonošce.

Ponekad se igraju sa hranom

Kad je morski leopard sit ali se želi igrati u potrazi su za pingvinima ili mladim tuljanima. Kada pingvin ili tuljan dopliva do obale, morski leopard će ga potjerati nazad u vodu. Taj čin ponavlja sve dok pingvin uspješno ne stigne do obale ili ne podlegne iscrpljenosti. Čini se kao da nema smisla u ovoj igri, pogotovo jer morski leopardi troše veliku količinu energije,a možda čak ni ne pojedu svoj pljen, znanstvenici nagađalju da je to izrazito važan sport za mlađe leopard tuljane kako bi izoštrili svoje lovačke vještine.

Ako ste dovoljno sretni da krenete na krstarenje Antarktikom, ne zaboravite držati oči na ledenim plohama. Kad morski leopardi ne traže hranu ili igru, često se razvale na ove ledene plohe kako bi odmarali. Njihove prepoznatljive značajke i nepogrešiv osmijeh olakšavaju njihovo prepoznavanje, a istinski su vrhunac u svakoj avanturi na Antarktiku.

Share

Odgovori

Contact Us

%d blogeri kao ovaj: