Orao harpija: najmoćnija ptica grabljivica nazvana po grčkom mitu

Orao harpija: najmoćnija ptica grabljivica nazvana po grčkom mitu

S rasponom krila od 2 metra i kandžama veličine ljudske šake, orao harpija grabežljivac je epskih razmjera. Ali nažalost, ova veličanstvena ptica sada je u opasnosti da zauvijek nestane.

Orao harpija je, možda, jedna od najstrašnijih ptica na svijetu. Sa svojom krunom od perja koja se može uvući i oštrim kandžama većim od medvjeđih, ovi “leteći velociraptori” lako su jedna od najvećih vrsta orlova na svijetu.

No, unatoč njihovoj veličini i snazi, njihova je populacija je upitna jer krčenje šuma Amazone uništava njihovo stanište.

Sada znanstvenici provode izvanredne taktike kako bi spasili mjesto gdje živi orao harpija.

“Leteći velociraptor”

Orao harpija je jedna od najvećih živućih vrsta orlova na svijetu. (foto: cuatrok77/Flickr)

Orao harpija lako se prepoznaje po moćnim pernatim krunama koje se podižu kad god se ptica uzbuni, zbog čega izgledaju kao strašnije, veće verzije sova.

Ali nemojte pogriješiti: ove ptice su kategorizirane kao grabljivice, što znači da su ptice grabljivice sa sposobnošću proždiranja malih životinja koje su usporedive veličine.

Pogled na orla harpiju u potpunom obrambenom modu toliko je zastrašujući vizualno da je dobio ime po harpijama grčke mitologije, koje su zastrašujuće hibridne zvijeri s tijelom ptice i licem čovjeka. Prvi koji je opisao ovu vrstu bio je slavni švedski botaničar Carl Linnaeus, koji je pticu nazvao Vultur harpyja u svojoj knjizi Systema Naturae iz 1758. godine.

Njegove kandže su veće od kandži grizlija. (foto: rulenumberone2/Flickr)

Njihovo izvorno stanište proteže se diljem Latinske Amerike, između Meksika i sjeverne Argentine, gdje se obično gnijezde među krošnjama šume. Vrsta se smatra panamskom nacionalnom pticom.

Osim njegove crne, sive i bijele boje, posebna karakteristika orla harpije je njegova veličina. Oni su među najvećim vrstama orlova pronađenih bilo gdje u svijetu. Ženke, kao i većina vrsta orlova, mnogo su veće od mužjaka i u prosjeku teže između 6 do 9 kila. Mužjaci teže oko 5,5 kila.

Ove ptice su snažni, ali okretni grabežljivci, što ih čini “letećim velociraptorima”, kako je izjavio jedan stručnjak
(foto: Eric Kilby/Flickr)

Raspon krila im može doseći do dva metra. Iako su niži od drugih vrsta, njihov impresivan raspon krila omogućuje im da stručno manevriraju do 80 kilometara na sat usred šumskog grmlja. Radije lete na srednjoj razini umjesto visoko iznad krošnji drveća kao što to rade mnogi njihovi rođaci orlovi. Njihove kandže su duljine skoro 13 cm., što ih čini najvećim kandžama orlova svih vrsta.

Za usporedbu, orao harpija veći je od borbenog orla (Polemaetus bellicosus), najveće ptice grabljivice u Africi. Ali još uvijek nisu jednaki po duljini tijela i rasponu krila sa Stellerovim morskim orlom (Haliaeetus pelagicus), koji ima raspon krila koji doseže više od 2.4 metra.

Orlovi harpije su tihi lovci. Vole loviti male sisavce. Poznato je da veće ženke love ljenivce i majmune, teške obroke koje mogu lako pokupiti sa zemlje ili sa drveća zbog svoje impresivne snage i okretnosti.

Napori uzgoja za spašavanje vrste

(Foto: Eric Kilby/Flickr)

Orlovi harpije su monogamni i poznato je da imaju jednog partnera doživotno. Ženke polažu po nekoliko jaja svake dvije do tri godine.

Od dva jaja, samo prvo potomstvo koje se izleže obično preživi do odrasle dobi. To je zato što je prvo leglo obasuto pažnjom, a drugo jaje se ostavlja napušteno i bez nadzora. Bebe harpije rađaju se potpuno bijele i dobivaju tamnu boju kako sazrijevaju.

Unatoč tome, roditelji harpija orlova prilično su posvećeni svom potomstvu. Mladunci će boraviti oko gnijezda godinu dana prije nego što konačno budu spremni sami odletjeti. Međutim, čak i nakon što napuste gnijezdo, mladi harpija će se povremeno vraćati na svoje “domaće stablo”.

Gledajući ove goleme ptice, teško je zamisliti kako bi ih znanstvenici mogli uzgajati u zatočeništvu. Ali napori su se pokazali donekle uspješnima i – s obzirom na smanjenje populacije – postali su važan poduhvat očuvanja opstanka njihove vrste.

Godine 1940. prvi orlovi harpije prikazani su u zatočeništvu u zoološkom vrtu u San Diegu. Gotovo 50 godina kasnije, zoološki vrt je počeo uzgajati harpije u zatočeništvu. Mužjak uzgojen u zatočeništvu iz Tierpark Berlin u Njemačkoj prebačen je u zoološki vrt u San Diegu i uparen sa ženkom dovedenom iz zoološkog vrta u Kolumbiji.

Njihovo prvo pile rođeno je 1992., ali je ubrzo uginulo. Ali njihovo drugo pile, mužjak rođen dvije godine kasnije, ušao je u povijest kao prvi orlić harpija koji je uspješno uzgojen u zatočeništvu u Sjevernoj Americi.

Zašto je orao Harpija danas u opasnosti

(foto: cuatrok77/Flickr)

Kao strašni grabežljivci južnoameričke prašume, orlovi harpije mogu se činiti nepobjedivim. Ali u stvarnosti, budućnost ovih veličanstvenih lovaca je ugrožena.

Prema Crvenom popisu ugroženih vrsta Unije za očuvanje prirode, koji prati životinjske vrste diljem svijeta, orao harpija kategoriziran je kao “skoro ugrožena” vrsta.

To postaje još više zabrinjavajuće s obzirom na to da su orlovi harpije vrhunski grabežljivci, pa njihova dobrobit uvelike utječe na ekosustav u kojem žive. Njihova sklonost da plijene lokalne majmune, na primjer, drži populaciju primata pod kontrolom, što pomaže osigurati zaštitu šumskih vrsta ptica budući da majmuni plijene ptičja jaja.

Nejasno je koliko orlova harpije postoji, ali Birdlife International procjenjuje da je prije otprilike jednog stoljeća bilo između 20.000 i 50.000 harpija. Vrsta je potpuno nestala iz Salvadora i gotovo potpuno nestala iz Kostarike.

S pojačanim krčenjem šuma koje se događa u poznatim staništima ove ptice diljem Južne Amerike, njezina se ukupna populacija vjerojatno značajno smanjila.

Otprilike 93 posto staništa orla harpije sada postoji unutar Amazone. S 45 hektara prašume koje su sravnile privatne tvrtke s korisnim vezama s brazilskom vladom, situacija ne izgleda dobro za ove ptice.

Nadalje, orlovi harpije nisu ptice selice. Budući da se tijekom života drže jednog teritorija, zdravlje u kojem živi orao harpija je još važnije jer se ne mogu prilagoditi drugačijem okruženju.

Neprofitne organizacije za zaštitu prirode kao što je Peregrine Fund obavile su važan posao kako bi identificirale mjesta na kojima je poznato da orao harpija još uvijek živi. To je važno kako bi zaštitari mogli postaviti perimetre zemljišta na kojem živi ptica koje treba zaštititi.

“Ako postignete očuvanje za orlove harpije, postići ćete očuvanje gotovo cijele bioraznolikosti u ekosustavu u kojem žive”, rekao je Richard Watson, izvršni direktor Peregrine fonda.

Ostali napori lokalnih biologa poput Evertona Mirande uključuju pokretanje edukativnih kampanja o vrsti i suradnju s organizacijama poput Udruge sakupljača brazilskih orašastih plodova. Udruga je pomogla istraživačima da identificiraju gnijezda harpija dok skupljaju svoje orašaste plodove u šumi.

Ovi napori za očuvanje, u kombinaciji s tekućim programima uzgoja, izgledaju obećavajući. Ali treba još puno raditi kako bi se osiguralo da orao harpija bude na sigurnom. Čak i zastrašujući grabežljivac izravno iz grčke mitologije zaslužuje priliku za preživljavanje.


Izvor:

http://www.allthatsinteresting.com

Naslovna foto: justsomething.co/

Share

Odgovori

Contact Us

%d blogeri kao ovaj: