Priča o kapetanu Jacku Bonaviti, neustrašivom jednorukom krotitelju lavova

Priča o kapetanu Jacku Bonaviti, neustrašivom jednorukom krotitelju lavova

Došao je prijelaz stoljeća i Amerika je postala carstvo mogućnosti. Spektakl i senzacija vladali su svakim danom, a cirkusi bi privlačili ogromne gužve. Ali nijedan izvođač nije bio hrabriji od kapetana Jacka Bonavite koji je prkosio smrti.

Bio je jedan od mnogih senzacionalnih izvođača u Dreamlandu na Coney Islandu, obalnom zabavnom parku koji je otvoren 1904. Bio je sam po sebi atrakcija. Zasjenjena gomila gledala bi ga kako se diči svojom hrabrošću unutar metalnog kaveza s 27 lavova ⏤ i preživio.

No sudbina se jednog dana 1917. godine jezivo poigrala sa njime kada ga je napao polarni medvjed koji je odbio surađivat. Iako je u životu doživio 50 napada, ovaj će se pokazati kao njegova potpuna propast.

Kapetan Jack Bonavita predvodio je zabavni park Dreamland na Coney Islandu

Dreamland 1905. Veličanstveni zabavni park zatvoren je 1911. nakon razornog požara. (Foto: Library of Congress)

Bivši senator i tajkun nekretninama William H. Reynolds otvorio je Dreamland na Coney Islandu 1904. te postigao veliki uspjeh.

Ali za publiku se natjecao protiv djela Carla Hagenbecka, koji je izumio moderni zoološki vrt prikazujući svoje životinje po otoku. Reynolds se natjecao s njim tako što je otvorio Dreamland u elegantnom dizajnu i ugostio najneobičnije i najopscenije nastupe unutar njega.

U parku su se prikazivale vožnje koje bi vodile ljude kroz improvizirani krajolik Alpa, ili poput izložbe koja se sastojala od 300 malih ljudi.

Toranj Dreamland, osvijetljen s milijun svjetala. (Foto: Library of Congress)

Postojala je i izložba koja je pokazivala pravi skup prerano rođenih trojki, pa čak i praznu šesterokatnicu koju su lažni vatrogasci palili i gasili svakih pola sata.

Ali tu je bio i kapetan Jack Bonavita.

Zapanjujuća karijera kapetana Jacka Bonavite

Johann Friedrich Gentner, zvani kapetan Jack Bonavita, rođen je u nizozemskoj obitelji 15. prosinca 1866. u Philadelphiji, Pennsylvania. Odvažan i atletske građe od ranog djetinjstva, postao je cirkuski akrobat u doba vrhunca cirkuskih nastupa i pionira poput P.T. Barnuma.

Bonavitin prijelaz s akrobata na trenera životinja bio je prilično brz. Općenito se vjerovalo da bi divlje životinje ispunjavale zahtjeve izvođača ako bi ih se dovoljno dobro uvježbalo. Tako se Bonavita vrlo brzo upustio u ovaj teritorij i našao se redovito u areni s velikim mačkama.

Njegova bahatost i izgled zasigurno su impresionirali publiku. Visok, s tamnim brkovima i odjeven u uniformu vojnog stila koja je bila ispunjena njegovim velikim prsima, Bonavita je privukao mnoštvo kako svojim izgledom, tako i vještinom zapovijedanja životinjama.

Kapetan Jack Bonavita prije amputacije ruke 1905. (Foto: Project Gutenberg)

Doista, činilo se kao da lavovi u potpunosti slijede njegove naredbe. Sjedio bi u stolici i naredio 13 lavova da sjednu oko njega. Postao je poznat kao “šaptač lavovima”, ali čak ni njegova opsežna obuka nije ga mogla pripremiti za ono što se dogodilo.

Zbog napada lava ostao bez ruke

Nekoliko dokumentiranih izvještaja o tom krvavom danu 31. srpnja 1904. razlikuju se. New York Times i Sacramento Union izvijestili su da se incident dogodio na Coney Islandu, ali okultni lik i hiromant poznat u to vrijeme po imenu Cheiro tvrdi da se dogodio u Parizu.

Bonavita nastupa za publiku na Coney Islandu. Jednom je zakoračio u kavez s 27 lavova, podvig koji prije nije bio učinjen. (Foto: Heart Of Coney Island)

Prema Cheiru, Bonavita je imao nastup u Moulin Rougeu. Izvodio je svoj uvodni čin – natjerao lava po imenu Baltimore da sjedne na stolicu – a kada se okrenuo na trenutak, životinja je skočila na njega.

Princeza od Montglyona Rosalie F. Mercy d’Argenteau bila je nazočna te noći i odmah je pojurila do čeličnog kaveza da svojim suncobranom gurne lava. Zaljubila se u velikog američkog krotitelja lavova i ometala životinju dok su ljudi iznosili Bonavitu na sigurno.

Međutim, bilo je prekasno jer mu je lav pregrizao ruku.

Foto: Facebook

Plemkinja se pridružila Bonaviti u vozilu hitne pomoći i stajala uz njega dok se oporavljao. Odlučan, osam mjeseci odbijao je amputaciju.

Kako Cheiro priča, konačno je prihvatio da riskira smrt od infekcije, te mu je u veljači 1905. amputirana ruka. Princeza i krotitelj lavova zaljubili su se tijekom ovog nestabilnog razdoblja i vjenčali se 25. travnja 1905. godine.

Zajednica, međutim, nije dugo trajala i razveli su se 1907.

U još jednom izvještaju o incidentu, u kojem se tvrdilo da je Bonavita ozlijeđen na Coney Islandu, pomagala mu je druga žena. U ovom izvještaju, brodvejska glumica Marie Dressler navodno mu je svaki dan donosila kriške lubenice u bolničku sobu u Brooklynu dok se nije oporavio.

U svim je pričama, međutim, Bonavita ostao jednoruki krotitelj lavova – ali ipak odlučan nastaviti svoju opasnu karijeru.

Hollywoodska karijera

Nastavio je raditi u Dreamlandu sve do 27. svibnja 1911., kada se nova vožnja pod nazivom “Vrata pakla” pokvarila i zapalila cijeli zabavni park.

Tragično, u požaru je stradalo 60 životinja. Iako je Bonativa pobjegao natrag u vatru kako bi spasio svoje lavove, uglavnom nije uspio. Jedan od njegovih lavova, Crni princ, uspaničio se i pobjegao na ulicu gdje mu je policajac ispalio šest metaka u grivu. Zemlja snova sada je bila zemlja pepela, a njegova je karijera izgledala osuđena na propast.

Srećom, njegove vještine bile su vrlo tražene u Hollywoodu. Bonavita je tada vodio opsežnu filmsku karijeru kao trener životinja, kaskader, glumac i redatelj.

Foto: Facebook

Na kraju je kapetan Jack Bonavita umro radeći ono što je volio. Iako je uglavnom trenirao životinje za producenta Davida Horselyja, također je radio za Bostock’s Circus. Dana 19. ožujka 1917. napao ga je polarni medvjed i usmrtio.

Variety je 23. ožujka izvijestio da je “kap. Jack Bonavita, trener životinja, ubijen je u ponedjeljak na životinjskoj farmi u Bostocku. Dresirao je opakog polarnog medvjeda kada se životinja okrenula protiv njega.

Bonavita je dijelom bio proizvod svog vremena. Vjerovao je da je kontroliranje divljih životinja poput lavova i medvjeda moguće samo silom volje, a neko vrijeme mu je to polazilo za rukom.

Možda je malo vjerojatno da bi čovjek koji je sebe nazvao kapetanom Jackom Bonavitom ionako smatrao drugačiji način života vrijednim življenja.


Share

Odgovori

Contact Us