Simon, mačak s najviše odličja u britanskoj vojsci

Simon, mačak s najviše odličja u britanskoj vojsci

Mačke su inteligentni i prilagodljivi grabežljivci s jakim prirodnim instinktom za lov i uklanjanje glodavaca. Zbog toga su korišteni na brojnim brodovima diljem svijeta kao ubojice štakora, miševa i raznih drugih štetočina pogođenih bolestima.

Koncept “brodske mačke” postoji od davnina; osim što su hvaljene kao vješti lovci i učinkoviti nemilosrdni istrebljivači glodavaca, mačke su također poznate po tome što pružaju olakšanje od stresa mornarima koji su daleko od kuće.

Simon, crno-bijeli mačak koji je služio na fregati Kraljevske mornarice HMS Amethyst, postao je jedna od najpoznatijih brodskih mačaka u povijesti nakon što je ranjen tijekom incidenta na rijeci Jangce.

Fotografija britanskog broda HMS Amethyst tijekom Drugog svjetskog rata.

Krajem 1940-ih, Amethyst je bio stacioniran u Kini; u ožujku 1948., 17-godišnji član posade po imenu George Hickinbottom pronašao je pothranjenu mačku negdje na dokovima u Hong Kongu. Mačku je dao ime Simon i prokrijumčario ga na fregatu. Iako su neki članovi posade u početku bili skeptični prema Simonovoj prisutnosti na brodu, jednogodišnja mačka ubrzo je dokazala svoju vrijednost kao sposoban lovac na štetočine na donjim palubama.

U listopadu 1948. zapovjednika Amethysta, Iana Griffitsa, zamijenio je novi zapovjednik, poručnik Bernard Skinner. U to vrijeme Simon je već stekao reputaciju brodske krznene maskote; novom zapovjedniku Simon se toliko svidio da mu je dodijelio nekoliko dodatnih privilegija, poput neograničenog pristupa većini dijelova broda i dopuštenja da spava u njegovoj kabini. Sljedećih šest mjeseci mačka je postala simpatičan i nezamjenjiv pratitelj mornara, a povremeno ih je počastila i sumornim darom u obliku mrtvog štakora na jastuku.

HMS Consort.

Nažalost, Simonov bezbrižan život na brodu Amethyst nije dugo trajao. U travnju 1949. stvari su postale ružne i za posadu i za njihovog mačjeg prijatelja. Plovilo je imalo zadatak da putuje rijekom Jangce do luke Nanjing kako bi tamo zamijenio dežurni brod. Na pola puta uz rijeku, Amethyst se neočekivano našao pod artiljerijskom vatrom Kineske narodnooslobodilačke vojske. Jedan od prvih metaka koji je pogodio brod uništio je kapetanovu kabinu, ubio poručnika Skinnera i teško ozlijedio nesvjesnog Simona.

Kineske trupe brzo su opkolile brod; postalo je očito da je pokušaj bijega nemoguć. Sljedeća četiri mjeseca, posada je bila zarobljena u nepoznatim vodama, nesposobna pregovarati o sigurnom povratku na otvoreno more, te je morala liječiti svoje ranjenike ograničenim medicinskim zalihama.

Ipak, liječnik je uspio izvući četiri komada gelera iz mačjih leđa, a mačka je ubrzo lutala brodom istom snagom. U vremenu neizvjesnosti i velike opasnosti, podigao je moral posade i spriječio ih da izgube nadu.

Mačak Simon dobio je Dickinovu medalju, za hvatanje štakora i zaštitu zaliha hrane za vrijeme dok je brod bio zarobljen od strane Kineza. (Fotografija PA Images preko Getty Images)

U noći 30. srpnja Amethyst je konačno uspio pobjeći uz pomoć lošeg vremena i ograničene vidljivosti. Na povratku u Ujedinjeno Kraljevstvo brod se zaustavljao u mnogim lukama i svijetom se proširila vijest o mački koja je pomorcima donijela nadu i spokoj.

Po povratku u Plymouth u studenom, mački je uručena medalja kampanje Amethyst, medalja Blue Cross za životinjsku hrabrost i herojstvo, te Dickinova medalja (na čast radu životinja u Drugom svjetskom ratu), najviša nagrada britanskog sustava časti. Simon je do danas jedini mačak koji je nagrađen ovom medaljom.

Kao i sve životinje koje su u to vrijeme ulazile u Ujedinjeno Kraljevstvo, Simon je morao provesti neko vrijeme u karanteni. Nažalost, tijekom drugog tjedna karantene razvio je tešku infekciju koja je bila posljedica rana koje je zadobio tijekom incidenta na rijeci Jangce

Uginuo je nekoliko dana kasnije, u dobi od dvije godine. Gotovo tisuću ljudi, uključujući cijeli posadu HMS Amethyst, prisustvovalo je njegovom sprovodu.


Izvor:

Naslovna fotografija: PA Images via Getty Images

http://www.thevintagenews.com

Share

Odgovori

Contact Us

%d blogeri kao ovaj: