Sjenovito podrijetlo najpoznatijeg i najpopularnijeg auta svih vremena – VW bube

Sjenovito podrijetlo najpoznatijeg i najpopularnijeg auta svih vremena – VW bube

Unatoč činjenici da je Tatra praktički nepoznata među auto-entuzijastima, čehoslovačka auto tvrtka bila je pionirska snaga u industriji u Europi.

Tvrtka je započela 1850-ih kao proizvođač kočija i prikolica, potom izradom dijelova za željezničke vagone, i, na kraju, izgradnjom prvih automobila u srednjoj Europi. Veći dio ranog prosperiteta Tatre bio je zahvaljujući sposobnosti mladog inženjera, Hansa Ledwinke.

Tatra 97 (Foto: dave_7 – Flickr CC BY-SA 2.0)

Ledwinka je desetljećima radio s Tatrom stalno i bez prekida, počevši dok je bio tek student strojarstva. U trenutku kad je otišao, bio je glavni inženjer tvrtke, odgovoran za mnoge inovativne i revolucionarne dizajne.

To nas izravno dovodi do pitanja Volkswagena i Ferdinanda Porschea.

Ledwinka i Porshe upoznali su se nakon početka Prvog svjetskog rata kada je Ledwinka morao napustiti svoj posao u Tatri i otišao raditi u austrijsku tvrtku Steyr, u isto vrijeme kada je tamo radio i Porsche.

Ferdinand Porsche (Bundesarchiv, Bild 183-2005-1017-525 / CC-BY-SA 3.0)

Da nije bilo te jedne stvari – dvojica muškaraca koji svaki napuštaju svoje stare pozicije i dolaze u istu tvrtku – Porsche i Volkswagen nikada ne bi postojali.

Elegantni Porsche 911 svoje korijene može pratiti do VW Bube, a Buba svoje korijene može pratiti izravno do Tatre i Hansa Ledwinke.

Model Porsche Type 12 iz 1932., Nürnberški muzej industrijske kulture

Nakon što je rat završio i Ledwinka se vratio u Tatru, užurbano je izrađivao vrlo inovativne, možda čak i revolucionarne dizajne za tvrtku, kako u smislu izgleda automobila izvana, tako i kako su napravljeni iznutra. Jedna od stvari koju su Ledwinka i Tatra tim proveli dugo usavršavajući je moderan, čelični automobil sa stražnjim motorom.

Tim je razradio brojne varijacije kako to učiniti dobro, a obitelj koja je vodila tvrtku podigla je velik broj patenata koji pokrivaju te i druge inovacije koje je tim stvarao.

Godine 1934. Tatra je predstavila svoje prvo novo vozilo sa stražnjim motorom, T77, sa kojim je privukla veliku pozornost, uključujući i Porschea i Adolfa Hitlera.

Tatra T77, 1934.

Otkako su zajedno radili u Steyru, dvojica inženjera ostali su u kontaktu i povremeno bi razgovarali o svom poslu. Kada je Tatra lansirala svoj T97, model nakon T77, Porsche je radio na vlastitom dizajnu za automobil za običnog čovjeka, KdF-Wagen, koji je kasnije postao Buba.

Hitler je također bio vrlo impresioniran Tatrinim inovacijama, rekavši da misli da su novi automobili pravi automobili za njegove ceste. Nažalost, također je smatrao da je novi T97 previše sličan projektu KdF-Wagen, koji je tek trebao krenuti u proizvodnju, iako je T97 bio luksuzan model i znatno skuplji od automobila Porschea. Kao rezultat toga, Tatra je dobila naredbu da povuku i T77 i T97 iz berlinskog Autosalona 1939. godine.

Unatoč tome, činilo se jasnim da je KdF-Wagen koristio brojne tehnologije koje su Tatra i Ledwinka imali pod patentom, a neposredno prije početka drugog svjetskog rata Tatra je podnijela tužbu protiv Porschea zbog kršenja patenta.

Porsche se spremao nagoditi s Tatrom kada je Hitler intervenirao, rekavši da će se on pobrinuti za to pitanje. Vrlo brzo nakon toga Njemačka je napala Čehoslovačku, preuzimajući kontrolu nad Tatrom i zaustavljajući proizvodnju T97.

Tatra 97. (Foto: Pudelek (Marcin Szala) CC BY-SA 3.0)

Iako bi se moglo reći da je Hitler zaustavio T97 zbog tužbe, istina je i da je u Njemačkoj automobilska industrija bila pomno regulirana.

Dizajni su standardizirani, a sve što se smatralo dupliciranjem je eliminirano; tvornice koje su proizvodile duplikate prenamijenjene su za korištenje u ratu.

Kada su Nijemci preuzeli Tatru, smatralo se da je tvrtka nepotrebna i naređeno joj je da se umjesto toga usredotoči na izradu stvari poput kamiona i vlakova.

Drugim riječima, dok je ukupni učinak bio da Tatra T97 više ne predstavlja prijetnju onome što će postati VW Buba, to je bila nuspojava većih problema.

Tatra je 1946. godine nacionalizirana od strane češke vlade i, iako je tvrtka preživjela rat, ostala je iza željezne zavjese i nije mogla doći do šireg europskog tržišta.

Ledwinka je uhićen kao nacistički kolaboracionista i zatvoren na nekoliko godina. Tatra mu je ponudio stari položaj kad je pušten, ali je on odbio.

KdF-Wagen (Foto: Bundesarchiv, Bild 146II-732 / Unknown / CC-BY-SA 3.0)

Obitelj koja je posjedovala Tatru prije rata, i još važnije, Tatrine sporne patente, pokušala je ponovno pokrenuti svoju tužbu kasnih 50-ih, ali do tada je Ferdinand Porsche preminuo i novi direktor Volkswagena je naporno radio kako bi zamaglio tvrtkinu pomalo sjenovitu prošlost.

Neki od zahtjeva u tužbi odbačeni su jer su bili preširoki, ali sud je podržao druge i, na kraju, Volkswagen se izvansudski nagodio za milijun dolara.

Sav taj novac otišao je obitelji koja je na početku posjedovala Tatru. Ni Hans Ledwinka ni stvarna Tatra Company nisu vidjeli ni novčića.


Share

Odgovori

Contact Us

%d blogeri kao ovaj: