Sokotra: mistični otok izvanzemaljske ljepote

Sokotra: mistični otok izvanzemaljske ljepote

Jedno od najneobičnijh mjesta na Zemlji, a sa svojom čudnom i jedinstvenom florom i faunom izgleda kao da je na nekom drugom planetu.

Postoji maleni otok Sokotra smješten u Indijskom oceanu gdje se čini kao da je vrijeme odavno stalo. Po izgledu podsjeća kao da ga je naslikao Salvador Dali i nekako oživio, ili kao da ga je projektirala filmska produkcijska kuća kako bi poslužio kao pusta pozadina znanstvenofantastičnog filma koji se događa milijardama svjetlosnih godina daleko od Zemlje.

Ipak, on je, na našem planetu, smješten između Afričkog roga na istoku i Arapskog poluotoka na zapadu, i ne postoji ništa slično. Rijetko postoji mjesto na kojem se ljudi osjećaju kao da su prebačeni u neko drugo vrijeme, a kamoli mjesto koje ih tjera da se naježe pri pomisli da bi mogli ovdje biti dinosauri koji vrebaju okolo. Označeno kao “najviše izvanzemaljsko mjesto na Zemlji”, pojavili su se mnogi mitovi i legende kako bi objasnili njegov onostrani krajolik.

Sokotra

Usred grimiznocrvenih plaža i kristalno bijelih pješčanih dina, 800 stotina različitih vrsta, od kojih neke postoje više od 20 milijuna godina, može se naći na spaljenoj stjenoviti površini ovog otoka koji se danas naziva Sokotra, što znači “otok Blaženstvo” na starom sanskrtu.

Biljke uspijevaju u sušnom okruženju u ekstremnim uvjetima i barem jedna trećina njih može se naći ovdje i nigdje drugdje na planetu. Neke od njih daju taj nadrealni izgled otoku. Postoje izuzetno rijetki sukulenti, Dorstenia gigas, često nazivana sokotranskom smokvom, minijaturno stablo baobaba koji izgleda kao slonove noge, kao i njegov sličan rođak Adenium Obesum (Pustinjska ruža) iz kojeg izrastaju prekrasni ružičasti cvjetovi na vrhu.

Ali postoji jedna biljka, Drvo zmajeve krvi iz Sokotre, koja je potaknula brojne legende i mitove. To je ono po čemu je ovo mjesto poznato.

Prema jednoj od mnogih legendi, Stvoritelj je iz ničega napravio prekrasan novi svijet usred velikog, duboko plavog oceana i stvorio fascinantne oblike života u njemu. Ali najbizarniji od svih bio je Zmaj. Bilo je to čudno i moćno stvorenje elegantnog tijela. Legenda kaže da je njegov vrh bio prekriven kožom nalik ljuskama i nizovima malih lepezastih izraslina koje se spuštaju niz njegovu kralježnicu. U kombinaciji s nemirnim azurnim očima nježno smještenim unutar dugačke, trnovite lubanje, to je stvorenju dalo vrlo zlokobni izgled.

Ali za razliku od svoje zastrašujuće vanjštine, ovo stvorenje nije bilo opasno. Po prirodi je bilo mirno i graciozno. Ne bi činio ništa osim što bi ležao na stijenama na vrhu ovog novog svijeta, upijao toplinu ljetnog sunca kroz svoje ljuske i mirno drijemao satima, dan za danom. Zmaj se osjećao sretnim, odmarajući se, gledajući daleko u horizont. Stvoritelj je ovo mirno, ali moćno stvorenje učinio kraljem svega što je živjelo u njegovu svijetu.

Ali onda, kada se Stvoritelj vratio nakon nekoliko godina odsutnosti, nije pronašao veličanstveni svijet koji je ostavio za sobom, već svijet opustošen i spaljen do temelja. Nije pronašao nijedno od drugih prekrasnih stvorenja koje je stvorio ne tako davno. Samo zmaja, još uvijek smještenog na vrhu najviše planine, a uokolo ništa osim mrtve močvare. Bog je bio bijesan. Zmaj ih je sigurno sve pojeo i uništio njegov raj. Tako je pretvorio zmaja u drvo i natjerao ga da pati. Kad god se posječe kora ovog drveta, zmaj krvari.

Ovo čudno stablo, prema legendi, je Drvo zmajeve krvi, samo što ne krvari stvarno i naravno nije zmajeva krv – iako moramo priznati da je to prilično fascinantna priča.

Neobično stablo nalik gljivama koje izgleda kao obrnuti korijenski sustav s gusto zbijenim zelenim lišćem koji niče na vrhu je Dracaena Cinnabari, sporo rastuće zimzeleno stablo koje cvjeta i koje zapravo ispušta gust crveni sok.

Biljka može narasti do 6 metara u visinu. Prvi put je ovo drvo opisao 1835. godine poručnik Wellsted koji je postao zaintrigiran njegovim neobičnim izgledom tijekom istraživanja koje je organizirala i provela British East India Company, najveća trgovačka tvrtka na svijetu u to vrijeme. Nazvao ga je Pterocarpus Draco.

Domoroci su koristili njegov crveni sok, zmajevu krv, kao čudesni lijek, lijek za sve bolesti. Koristili su ga za liječenje svega od proljeva, groznice, virusa i dizenterije pa sve do liječenja čira, lezija i raznih kožnih poremećaja i osipa, poput ekcema. Kao takvu ga koriste stoljećima.

Zapravo, kameni ručno izrađeni alat koji datira iz 1,5 milijuna godina prije Krista pronađen u blizini Hadiboa, današnjeg najvećeg naselja na Sokotri, sugerira da bi otok mogao biti jedna od kolijevki čovječanstva, a mještani s otoka vjeruju u da je u prošlosti, oko 1000 godina prije Krista, bio od velike važnosti za stare Egipćane.

Prema njima, to je bilo uglavnom zato što su Feničani čvrsto vjerovali da je Sokotra sveta, jer je bila dom legendarnoj ptici Feniks. Osim toga, prepuna je nekim jedinstvenim sastojcima za kojima su toliko žudjeli – tamjanom, smirnom i alojom, da spomenemo samo neke.

Zmajeva krv je također bila među tim ljekovitim mističnim napitcima. Bio je to pravi raj za druidske travare, a otok je ubrzo narastao i postao mjesto za šamane i duhovne iscjelitelje. Čak i neki povijesni lingvisti navode da u prijevodu s drevnog arapskog, riječ Socotra znači Suq (tržište) i Qutra (zmajeva krv.)

Međutim, sve o tim vremenima dolazi iz nepotkrijepljenih tvrdnji i ne tako pouzdanih izvora. Socotrans nikada nije uveo abecedu u svoj jezik i nikada se nije trudio zapisati svoju povijest.

Legende, bajke i priče starica, uz povremeno citiranje u kronikama drugih naroda, okosnica je na kojoj se temelji povijest ovog otoka. Međutim, natpisi na raznim drevnim jezicima pronađeni unutar špilja koje leže unutar dugog vapnenačkog platoa otoka upućuju na bogat kulturni život na mjestu koje je vjerojatno bilo visoko cijenjeno od strane različitih civilizacija kroz različita vremena.

Prvi pisani dokazi o tome potječu oko 330. godine prije Krista, kada se otok i njegova važnost prvi put spominju tijekom osvajanja Aleksandra Velikog. Tada je korištena kao vojna baza odakle će svoju vojsku pokrenuti u Indiju.

Njegovo osvajanje je bilo neuspješno, ali otok je imao zmajevu krv za ranjenike i tako je to postalo neodvojivi dio helenske kulture, koja se stoljećima iznova spominje. Na primjer, Diodor sa Sicilije je zapisao da je u 1. stoljeću prije Krista Sokotra opskrbila cijeli svijet smirnom i da je lijep miris u i oko hramova i kupališta antičke Grčke, Egipta, a kasnije i Rimljana bio zasluga sokotranskog tamjana.

Međutim, dramatičnim pomakom u trendovima i kulturi splasnuo je interes za te tvari, a s njim je nestao i značaj otoka koji ih je imao. Sokotra je postala zanemarena od strane trgovačkih brodova na njihovim trgovačkim putovima koji su prolazili kroz Indijski ocean i Arapsko more.

Tijekom sljedećih stoljeća služio je ili kao stajalište za mornare ili kao baza za vojna osvajanja. Sredinom 20. stoljeća, odmah nakon Drugog svjetskog rata, postao je dio Narodne Demokratske Republike Jemen, a pod komunizmom je bio zatvoren za ostatak svijeta, sve do kasnih 1990-ih.

Na ovom otoku živi više od 40.000 ljudi. Vrlo ga malo stranaca posjećuje ili čak zna da postoji. Milijunima je godina bio odsječen od vanjskog svijeta i geografski od afričkog kopna. Ovi ljudi su ovdje otkad pamte. Govore svojim jezikom i imaju svoju tradiciju. Još uvijek koriste zmajevu krv kao višenamjenski čarobni lijek. Iako se tek treba dokazati je li učinkovit.

Ipak, Sokotra se smatra najbioraznolikijim staništem u Arapskom moru, ako ne i u cijelom Indijskom oceanu. UNESCO je otok proglasio mjestom svjetske baštine i odredio područje kao rezervat čovjeka i biosfere. Hotela nema, a asfaltirane ceste izgrađene su tek nedavno. Međutim, postoje stabla koja krvare – a možda samo krvare jer ne žele biti posječena.


Share

One thought on “Sokotra: mistični otok izvanzemaljske ljepote

Odgovori

Contact Us

%d blogeri kao ovaj: