Thomas Edison, Nikola Tesla i tužni slučaj ‘Topsy’ cirkuskog slona

Thomas Edison, Nikola Tesla i tužni slučaj ‘Topsy’ cirkuskog slona

Slonić, doveden u njujorški zabavni park Coney Island 1902. godine, postao je tragičan i sramotan simbol čovjekove neshvatljive okrutnosti prema životinjama. To je stvorilo legendu koja uključuje Thomasa Edisona i Nikolu Teslu.

Topsy je bila ženka slona rođena u jugoistočnoj Aziji i dovedena u cirkus u SAD ubrzo nakon toga (ispostavilo se ilegalno). Tijekom 25 godina koliko je bila tamo, Topsy je stekla reputaciju opasne.

Nakon što je 1902. ubila gledatelja, prodana je na Coney Island. Dok je bila tamo, Topsy je bila uključena u nekoliko incidenata i ponovno se smatrala opasnom. Ipak, više je nego vjerojatno da je njezino ponašanje rezultat okrutnog postupanja od strane njezina voditelja, koji se koristio vilama kako bi životinju obuzdao.

Vlasnici parka, ludi za publicitetom, Thompson & Dundy, skovali su plan da objese slonicu i odlučili su naplatiti ulaznicu za događaj. Društvo za prevenciju okrutnosti prema životinjama ( SPCA ), tvrdilo je da je ova metoda pogubljenja nepotrebno okrutna.

Luna Park, Coney Island, New York.

Vlasnici su pristali prijeći na “sigurniju” metodu pogubljenja: mješavinu otrova, i strujnog udara. Jednog hladnog siječanjskog dana, Topsy je hranjena mrkvom prošaranom kalijevom cijanidom, oko vrata joj je stavljeno uže, a na stopala su joj bile postavljene elektrode. Prekidač je bio pritisnut i 6000 volti je prošlo kroz njezino masivno tijelo. Trebalo je samo deset sekundi prije nego što je uginula.

Neki vjeruju da je njezin strujni udar možda bio pokrenut zbog intenzivnog rivalstva između izumitelja Thomasa Edisona i Nikole Tesle. U kasnim 1880-ima električna energija je još bila u povojima, a plinske svjetiljke bile su prevladavajući izvor svjetlosti.

Rat struja, kako će postati poznato, odredit će način na koji će ljudi u budućnosti pokretati svoje domove i tvrtke. S jedne strane bio je istosmjerni (DC) sustav Thomasa Edisona; s druge, izmjenična struja (AC) koju su zagovarali Nikola Tesla i George Westinghouse.

Svaka je strana rekla kako je njihova metoda učinkovitija (i što je još važnije, sigurnija) od druge. Teslina izmjenična struja bi na kraju pobijedila u godinama koje dolaze, ali nema veze. Edison, shvativši da se AC generatori šire zemljom brže od njegove DC alternative, znao je da mora pribjeći očajničkim mjerama: Ukratko, pokrenuti potpunu propagandnu kampanju kako bi diskreditirao svoje suparnike.

Edison je počeo ispitivati ​​sigurnost sustava koji je stvorio Tesla – u jednom trenutku izdavši strašno upozorenje: “Sigurno kao i smrt, Westinghouse će ubiti kupca u roku od šest mjeseci nakon što ugradi sustav bilo koje veličine.”

Kako bi dokazao svoju tvrdnju, Edison je počeo provoditi niz jezivih eksperimenata osmišljenih kako bi pokazao koliko opasan može biti ovaj novi oblik električne energije, izmjenične struje, koristeći ga za ubijanje životinja u njegovom laboratoriju.

Thomas Edison u svom laboratoriju (1901).

U jednoj jezivoj demonstraciji, izvedenoj pred očima novinara, Edison je napunio limenku vodom, spojio je na izvor napajanja izmjeničnom strujom, a zatim pozvao psa da popije tekućinu. Životinja je pala mrtva čim su joj usta došla u dodir s vodom.

Priča kaže da je Edison ciljao na još impresivniju metu: Topsyja, cirkuskog slona koji je trebao biti ubijen. Edison se, kako se vjerovalo, nadao da bi spektakl (potajno, demonstracija protiv AC) mogao spriječiti Teslin AC u osvajanju. Ako bi struja mogla tako brzo srušiti slona, ​​koliko bi to moglo biti opasno za ljude, razmišljao je?

Fotografija Nikole Tesle (1856-1943) u dobi od 40 godina.

Filmska tvrtka Edison Manufacturing bila je tamo kako bi snimila događaj. Njihov kratki, nijemi, crno-bijeli dokumentarac pod nazivom “Electrocuting an Elephant” danas se može pogledati na YouTubeu za one koji imaju dobar želudac.

Međutim, bilo kakvo izravno sudjelovanje Edisona od tada je dovedeno u pitanje. Najvjerojatnije je filmska tvrtka, koja je u to vrijeme bila povezana s izumiteljem samo po imenu, naprosto vidjela strujni udar kao zanimljivu priču o ljudskom interesu.

Štoviše, ističu povjesničari, Rat struje završio je oko 1892., desetak godina prije Topsyjeve smrti.


Share

Odgovori

Contact Us

%d blogeri kao ovaj: