Titanoboa: Zašto je nestala najveća zmija svijeta?

Titanoboa: Zašto je nestala najveća zmija svijeta?

Početkom 1900-ih, predsjednik Teddy Roosevelt ponudio je 1000 dolara nagrade u gotovini za onoga tko pronađe najdužu zmiju na svijetu. Da bi se kvalificirala za tu titulu neman je morala biti dulja od 10 metara. Koliko god pokušavali, nitko nije pronašao tako ogromnu zmiju.

Roosevelt nije bio svjestan da bi imalo smisla jedino da tu je nagradu ponudio oko 60 milijuna godina ranije jer je, prema muzeju u Floridi, tada Zemljom plazila zmija iz reda boe veličine autobusa koja je nastanjivala Južnu Ameriku oko 6 milijuna godina nakon što je Tiranosaurus rex izumro. Ta divovska zmija prikladno je nazvana Titanoboa.

Titanoboa (Foto:darkwaterlilly/ Deviant Art )

Do sada, južnoamerička država Kolumbija ima jedine poznate fosile ove goleme zmije. Upravo su kroz ovih nekoliko fosila paleontolozi uspjeli procijeniti veličinu ovog prapovijesnog stvorenja. Ta je procjena potom korištena za stvaranje modela Titanoboe u prirodnoj veličini, koji je 2012. godine izložen na Grand Central Terminalu New Yorka kao promocija dokumentarnog filma Smithsonian Channela pod naslovom Titanoboa: Monster Snake.

Koliko je velika bila Titanoboa?

Nazvati Titanobou vrhunskim predatorom prilično je skromno. Vjerojatno je jela divovske kornjače i krokodile. Procjenjuje se da je bila dugačka 12 do 14 metara, otprilike dužine T. Rexa. Također, Titanoboa je bila toliko debela da je paleontolog Jason Head rekao (prema Muzeju u Floridi):

“Kad bi se kretala niz hodnik i odlučila ući u moj ured da me pojede, doslovno bi se morala provući kroz vrata .”

( Foto: Jason Bourque/University of Florida )

Veličina zmije ovisi od klime. Budući da zmije ne mogu iznutra regulirati svoju tjelesnu temperaturu, obično su manje u hladnijim podnebljima i veće u toplijim, gdje također imaju brži metabolizam. Na osnovu zmijine veličine, znanstvenici su izračunali da je prosječna temperatura na ekvatoru Južne Amerike prije 60 milijuna godina bila za oko 10 stupnjeva Celzijusa toplija nego danas.

Iako nije sasvim jasno zašto je zmija izumrla, promjena temperature vjerojatno je igrala važnu ulogu. Smanjenje prostranstva kišnih prašuma otežalo je lov ovim predatorima, što je vjerojatno značilo propast za tako ogromnu životinju. Barem znaš da je ključ za poraz te zvijeri u svojim noćnim morama uključivanje klima uređaja.


Izvor:

Naslovna fotografija: Michael Rosskothen /Adobe Stock

http://www.grunge.com

Share

Odgovori

Contact Us

%d blogeri kao ovaj: