Tužna priča o Mary Ellen koja je “probudila” svijet 1874. godine

Tužna priča o Mary Ellen koja je “probudila” svijet 1874. godine

Postoji fotografija koja datira iz 1874. godine na kojoj je prikazana djevojčica, koja je tada imala devet ili deset godina, s vidljivim ozljedama i modricama po cijelom tijelu. Čak i 147 godine kasnije, pogled na nju vjerojatno nikoga neće ostaviti ravnodušnim.

Na slici je djevojka po imenu Mary Ellen Wilson – žrtva zlostavljanja i njezin je slučaj bio prvi slučaj koji je izašao u javnost i tako postao prvi službeni slučaj zlostavljanja djece na svijetu. Kad je njezin slučaj otkriven, privukao je veliku pozornost javnosti i najavio novu eru u tome kako će službenici gledati na društveno pitanje zlostavljanja djece.

Godinama se osoba kojoj je dodijeljeno skrbništvo nad djevojčicom užasno ponašala prema njoj. Mary Ellen bila je pothranjena, i i više puta pretučena.

Ubrzo nakon svog rođenja, Mary Ellen je izgubila oca Thomasa Wilsona, žrtvu građanskog rata u Drugoj bitci za Cold Harbor u Virginiji. To je malu tročlanu obitelj dovelo u financijske teškoće.

Majka djevojčice Fanny Wilson, radila je danonoćno kako bi zaradila za život. Dio zarade potrošila je na osobu koja su joj pazila djecu, a ostatak za uzdržavanje.

Plan je funkcionirao sve dok gospođa Wilson nije ostala bez posla. Mary Ellen je na kraju završila u sirotištu.

Sa samo dvije godine djevojčicu je posvojio Thomas McCormack, ali kako je on preminuo nedugo nakon, Mary je ostala sa njegovom suprugom Mary McCormack.

Prezirala je djevojčicu i počela ju zlostavljati od malih nogu.

Nakon smrti supruga ubrzo se preudala za Francisa Connollya te postala gospođom Connolly. .

Sljedećih sedam godina djevojčica je trpjela premlaćivanja, zlostavljana, satima bi bila zaključana u ormaru, nije joj bilo dopušteno izaći iz kuće kao ni pokazati svoje lice na prozoru – da, sedam godina.

Zašto je ovo užasno mučenje djeteta trajalo toliko dugo – vremena su jednostavno bila drugačija.

Prvo, roditelji su (ili u ovom slučaju zakonski skrbnik) vjerovali da imaju sva prava u načinu na koji će se ponašati prema svojoj djeci. Službenici su se rijetko usuđivali uplitati u obiteljske poslove, pa su mnogi nasilni roditelji ili staratelji lako izbjegli zakon i pravdu.

Vapaji Mary Ellen vjerojatno su čuli susjedi, ali ipak je trebalo neko vrijeme dok netko nije uspio ući njihov stan, vidjeti djevojčicu i shvatiti da joj treba ozbiljna pomoć.

Imala je deset godina kad je konačno netko nagovorio vlasti da interveniraju, a njezin spasitelj bila je žena po imenu Etta Angell Wheeler. Nakon brojnih pokušaja, gospođa Wheeler, metodistička misionarka, uspjela je konačno posjetit stan u 41. ulici na Manhattanu.

Bio je hladan zimski dan u prosincu i Mary Ellen je, perući suđe, izgledala neprikladno odjevena za hladnoću. I bosa. Od glave do pete bila je prekrivena modricama, ožiljcima i opeklinama. U ovom trenutku, Wheeler navodno nije pokušavala komunicirati s djevojkom, ali prizor ju je ostavio odlučnom da poduzme nešto.

Trebalo joj je najmanje tri mjeseca da postigne određeni napredak u donošenju pomoći za Mary. To je uspjela zahvaljujući suradnji s gospodinom Henryjem Berghom koji je već bio poznat po pokretanju organizacije za sprječavanje okrutnosti prema životinjama. Ovaj ga je slučaj zainteresirao.

Proveli su temeljitu istragu i uspjeli prikupiti svjedočenja susjeda koji su neprestano slušali zvukove batina i plača djeteta.

Uspjeli su djevojčicu izvući iz tog užasnog i toksičnog okruženja. Slučaj je završio na sudu, a Mary Ellen je i sama svjedočila. Nepotrebno je reći da su njezine riječi bile srceparajuće.

“Mama je imala običaj da me tuče gotovo svaki dan. Znala me i bičevati. Imam na glavi dvije crno – plave oznake koje je napravila s bičem, i rez na lijevoj strani čela koje je napravila sa škarama kada me s njima udarila i porezala. Ne sjećam se da me itko ikada poljubio, a posebno ne mama”.

Mary Ellen

Nakon saslušanja, gospođa Connolly proglašena je krivom i osuđena 1 godinu zatvora, a Mary Ellen se više nije vratila u dom svojih posvojitelja.

Njezin slučaj potakno je osnivanje društva za sprječavanje okrutnosti nad djecom 1875. godine. Ta organizacija smatra se prvom na svijetu koja je trebala djelovati kao agencija za zaštitu djece, koju su podupirali, između ostalih i Henry Bergh i filantrop John D. Wright.

Henry Bergh potaknuo je osnivanje Društva za sprječavanje okrutnosti nad djecom (MSPCC) Massachusettsa 1874.

Po istraživanju Sallie A. Watkins i članku objavljenom u Oxford University Press iz 1990.godine, slučaj Mary Ellen nije bio prvi u kojem su službe intervenirale. 

Watkins je pronašla slučaj još iz 17. stoljeća u Massachusettsu i oko 1840. u Tennesseeju gdje su zlostavljači optuženi za svoja nedjela. Nekoliko desetljeća kasnije stravičan slučaj Mary Ellen bio je taj koji je promijenio sudbinu zlostavljane djece.

Mary Ellen je odrasla u zdravu osobu i brižnu majku šestero djece, uključujući i jednu djevojčicu koju je posvojila. Udala se za muškarca po imenu Louis Schutt u dobi od 24 godine i rodila dvoje djece. Njihovoj obitelji pridružilo se troje djece koje je Louis imao iz prethodnog braka. Doživjela je dugu starost i preminula u 92. godini.

Njezina životna priča živi u ime sve djece koja su postala žrtvom zlostavljanja.

Izvor: The Vintage News

Share

Odgovori

Contact Us

%d blogeri kao ovaj: