Unutar operacije Babylift, plana američke vlade za spašavanje vijetnamske siročadi prije pada Saigona

Unutar operacije Babylift, plana američke vlade za spašavanje vijetnamske siročadi prije pada Saigona

Godine 1975. američka vlada suočila se s rastućom izbjegličkom krizom u Vijetnamu. Tisuće beba ostale su siročad tijekom Vijetnamskog rata. I dok je sjevernovijetnamska vojska prijetila Saigonu na kraju rata, Amerika je osmislila operaciju Babylift za evakuaciju djece.

Ali operacija Babylift pretrpjela je katastrofalan neuspjeh već na prvom letu. Dana 4. travnja 1975., američki vojni zrakoplov nakrcan stotinama vijetnamskih beba srušio se samo nekoliko minuta nakon polijetanja. Stradlao je gotovo polovica djece u avionu.

Tragična nesreća zamalo je osudila ostatak operacije. Ali zahvaljujući herojstvu nekoliko medicinskih sestara i medicinara na brodu, više od 170 beba je spašeno, a operacija je nastavljena kako bi djeca bila izvan opasnosti.

Većinu beba posvojile su obitelji u Americi, dok su ostale spojene sa svojim roditeljima koji su također uspjeli doći u SAD. Sveukupno, operacija Babylift spasila je više od 3000 djece u posljednjim tjednima Vijetnamskog rata.

Što je bila operacija Babylift?

Neposredno prije pada Saigona na kraju Vijetnamskog rata, veleposlanici Južnog Vijetnama preklinjali su Ujedinjene narode za pomoć u krizi sa siročadi. Hrane je bilo malo i trebao im je netko tko će pomoći njihovoj gladnoj djeci.

Medicinsko osoblje pregledava djecu izbjeglice u vozilu hitne pomoći u međunarodnoj zračnoj luci San Francisco nakon dolaska zrakoplova operacije Babylift iz Južnog Vijetnama 5. travnja 1975. (Foto: U.S. National Archives)

Američki predsjednik Gerald Ford najavio je da će vojska pomoći u evakuaciji siročadi iz Saigona. To se trebalo dogoditi u travnju 1975. serijom letova s teretnim zrakoplovima — i nazvano je Operacija Babylift.

Gledajući unatrag, ovo je bila donekle kontroverzna inicijativa. Nije postojao vrlo strog proces odabira i sve je skupljeno tijekom nekoliko dana, prema predsjedničkoj knjižnici i muzeju Geralda R. Forda.

Osim toga, nisu sva djeca bila siročad. Neki roditelji su jednostavno poslali svoju djecu u sirotišta kao privremeno rješenje da ih se nahrani. Drugi su roditelji u avione stavljali bebe čiji su roditelji američki vojnici jer su zbog dvorasnog statusa postale meta sjevernovijetnamske vojske.

Organizacije socijalne službe uputile su peticiju vladi da pomogne evakuirati djecu iz njihovih vijetnamskih sirotišta. Optimistični zapadnjaci željeli su posvojiti te bebe, a agencije su rado udovoljile – čak su djecu koja su još uvijek imala roditelje pune ljubavi u Vijetnamu smjestili novim posvojiteljima.

Nadalje, već na prvom letu operacije Babylift dogodila se nepredviđena tragedija.

Pad leta C-5A operacije Babylift

Dana 4. travnja, zrakoplov Lockheed C-5 Galaxy pokupio je medicinski tim na čelu s medicinskom sestrom poručnicom Reginom Aune. Nakon slijetanja u Saigon, saznali su da će 314 ljudi, uključujući članove posade, napuštati Saigon — pa su morali staviti ljude u teretni prostor.

Medicinske sestre i vijetnamska djeca izbjeglice na letu operacije Babylift po dolasku u međunarodnu zračnu luku San Francisco. (Foto: U.S. National Archives)

Tim je počeo puniti avion siročadi, uguravši deset beba u sjedala za tri osobe. U odjeljenju trupa bilo je 145 siročadi i sedam pomoćnika. Još 102 siročadi i 47 drugih ukrcano je u teretni prostor.

Briga o svim tim bebama bila je naporna, ali Aune, u pratnji kapetanice Mary Klinker i drugih članova medicinske posade, bili su optimistični dok je zapovjednik zrakoplova, kapetan Dennis “Bud” Traynor, poletio. Bio je u tijeku prvi let Operacije Babylift.

Međutim, samo 12 minuta nakon polijetanja, eksplozija je raznijela tlačna vrata aviona, središnja vrata za teret i dio rampe za utovar. Dekompresija je bila brza, ispunjavajući trup prašinom i krhotinama i trgajući komade izolacije sa zidova.

Avion se strmoglavio u rižino polje brzinom od oko 310 mph. Sletjeli su u jarak za navodnjavanje. Od udarca se avion rascijepio na četiri dijela.

Tragične posljedice pada aviona

Najjače je stradala teretna paluba, ubivši Klinker, njezine medicinske tehničare i sve osim osmero siročadi i pomoćnika u skladištu. Većina djece u odjelu za trupe je preživjela, i to zahvaljujući nekim nevjerojatno herojskim postupcima.

Preživjela tuguje dok gleda nosila koja nose siroče u bolnicu nakon nesreće Operacije Babylift. (Foto: Bettmann/Getty Images)

Aune je odbačena cijelom dužinom gornje palube, teško je slomila stopalo i teško krvarila iz rane na nozi. Ipak, nebrojeno se puta vračala natrag do aviona kroz blato, noseći ukupno 80 siročadi u spasilačke helikoptere.

Kad više nije mogla, Aune je pitala prvog časnika kojeg je vidjela može li biti razriješena dužnosti. Zatim se odmah onesvijestila. Kasnije su otkrili da je Aune spasila sve te bebe ne samo sa slomljenim stopalom, već i sa slomljenom nogom, slomljenim kralješcima i mnogim drugim ozljedama.

Predsjednik Gerald R. Ford nosi vijetnamsku bebu iz Clippera 1742, jednog od zrakoplova operacije Babylift koji je prevezao približno 325 južnovijetnamske siročadi iz Saigona u Sjedinjene Države, u međunarodnoj zračnoj luci San Francisco. (Foto: U.S. National Archives)

Sveukupno, 138 od 314 ljudi u prvom letu operacije Babyliftu poginulo je u užasnoj nesreći.

Kako je operacija Babylift spasila tisuće djece

Čak i nakon tragedije, operacija je napredovala. Letovi iz Saigona krcati djecom i bebama nastavili su se sve dok napadi sjevernovijetnamske vojske i Viet Conga na zračnu luku Tan Son Nhut nisu onemogućili polijetanje do 26. travnja.

Izdavač Playbodya i veteran američke vojske Hugh Hefner čak je unajmio zrakoplov svoje kompanije, Big Bunny, da pošalje Playboyeve zečice u Vijetnam po 41 siročad. Tisak je to nazvao “Operacija Bunnylift”.

Playboyeve zečice pomažu u prenošenju vijetnamske siročadi u zračnoj luci LaGuardia. “Operacija Babylift” postala je “Operation Bunnylift” kada je 41 siročad stiglo u njujoršku zračnu luku LaGuardia u posebno unajmljenom mlažnjaku u vlasništvu izdavača Playboya Hugha Hefnera.

U konačnici, Operacijom Babylift spašeno je i premješteno više od 3300 vijetnamske dojenčadi i djece, prema Izvješću američke Agencije za međunarodni razvoj iz 1975. Operation Babylift. Gotovo 2500 posvojile su obitelji u Sjedinjenim Državama i njihovim saveznicima.

Kasnije je vojska dodijelila 37 odlikovanja i priznanja preživjelima u nesreći ili članovima njihovih obitelji. Dali su kapetanu Traynoru i njegovom kopilotu Air Force Cross. Klinker je posthumno nagrađena Ordenom zrakoplovca nakon što je postala posljednja američka vojnikinja koja je poginula u sukobu u Vijetnamu.

Konačno, Regina Aune postala je jedina žena u povijesti koja je dobila Cheney nagradu američkih zračnih snaga, prema Ministarstvu obrane.

Moglo bi vas zanimati

Nagrada se dodjeljuje zrakoplovcu za čin hrabrosti, izuzetne hrabrosti ili samopožrtvovnosti u humanitarnom interesu izvršenom u vezi sa zrakoplovom.


Share

Odgovori

Contact Us