Uznemirujuća povijest Kurua, fatalna bolest mozga uzrokovana kanibalizmom

Uznemirujuća povijest Kurua, fatalna bolest mozga uzrokovana kanibalizmom

Sve do ranog dvadesetog stoljeća nitko nije znao da narod Fore u Papui Novoj Gvineji uopće postoji. U jednoj od najmanje istraženih regija na svijetu, Fore je godinama živio samostalno, razvijajući osebujnu kulturu s tradicijama nepoznatim čak i njihovim sugrađanima. Jedna od tih tradicija bio je ritualni kanibalizam, koji je doveo do raširene bolesti zvane kuru.

Australski tragači za zlatom bili su prvi autsajderi koji su stupili u kontakt s ovim domorodačkim plemenom. Tragače zlata ubrzo su slijedili istraživači i časnici koji su patrolirali tim područjem. No, trebalo bi više od 20 godina kanibalizam naroda Fore izađe na vidjelo, zajedno s njegovim zastrašujućim posljedicama.

Za narod Fore, kanibalizam je bio čin ljubavi i tuge – jer su jeli tijela svojih voljenih mrtvih. No, unatoč njihovim namjerama, većina drugih skupina ljudi diljem svijeta s užasom je promatrala ovaj ritual. I posljedice ove prakse bile su jednako užasne.

Njihovo konzumiranje mrtvih ljudi izravno je dovelo do širenja bolesti kuru. Također poznata i kao “smiješna smrt”, kuru je smrtonosna bolest mozga koja uzrokuje da žrtve izgube kontrolu nad svojim emocijama, udovima i tjelesnim funkcijama. Zabrinjavajuće je to što mnoge žrtve pate od nekontroliranih napadaja smijeha – i umiru manje od godinu dana nakon prvih simptoma bolesti.

Na svom vrhuncu 1950-ih, kuru je odnosio živote dva posto plemena godišnje. Iako su i istraživači Forea i vanjski istraživači shvatili da postoji veliki problem, u početku nisu imali pojma što je uzrokovalo epidemiju smijeha. Ali ubrzo su svi saznali strašnu istinu.

Podrijetlo bolesti Kuru

Papua Nova Gvineja je naseljena stotinama različitih skupina, od kojih su neke prakticirali kanibalizam u prošlosti. (Foto: Wikimedia Commons)

Papua Nova Gvineja je poznata po stotinama starosjedilačkih skupina koje su tisućama godina ostale netaknute od strane civilizacija. U svojim domovima smještenim među gustim šumama koje prekrivaju planine ove zemlje, ove su skupine razvile osebujan raspon kultura i običaja.

Tek u 16. stoljeću portugalski i španjolski istraživači prvi put su stupili u regiju. A i tada su kontaktirali samo s onima koji su živjeli na obali. Dakle, mnoge starosjedilačke skupine ostale su bez kontakta s ljudima iz drugih zemalja sve do skoro sredine 20. stoljeća.

Neke od udaljenijih skupina – poput Fore – prakticirali su kanibalizam. Iako je svako pleme različito pristupilo ritualu, Fore je čvrsto vjerovao da je to sveti pogrebni obred. Dakle, svaki put kada je osoba umrla, njezino tijelo su kuhali i jeli njihovi voljeni. Ljudi iz Forea su mislili da će ovaj ritual ukrotiti duh mrtvog tijela i počastiti pokojnika.

Jedan je medicinski istraživač objasnio njihovu filozofiju kao takvu: “Ako je tijelo bilo zakopano, pojeli su ga crvi; ako je postavljen na platformu, pojeli su ga crvi; Narod je vjerovao da je puno bolje da tijelo pojedu ljudi koji su voljeli pokojnika nego crvi i kukci.”

Australski patrolni časnici bili su jedni od prvih koji su primijetili širenje kurua među narodu Fore. (Foto: Wikimedia Commons)

Obično su žene imale zadatak jesti tijelo te osobe – jer se smatralo da njihova tijela mogu podnijeti “opasan” duh. Pojeli bi gotovo svaki komad “mesa” i organ u tijelu osim žučnog mjehura. Ono što je najvažnije, to je uključivalo mozak. Međutim, žene bi ponekad davale “grickalice” s leševa svojoj maloj djeci. Dakle, uglavnom su bile žene i djeca ti koji su bili pogođeni kuruom.

Iako su misionari i kolonijalni dužnosnici osudili kanibalizam među plemenima koja su ga prakticirala, ritual je ostao raširen među skupinama Fore. Ne zna se kada se bolest kuru prvi put pojavila među njima. No neki istraživači vjeruju da se prvi put pojavila oko 1910-ih ili 1920-ih, samo nekoliko desetljeća prije nego što su stupili u kontakt s strancima.

Tome u prilog govori nedostatak spominjanja bolesti u Fore povijesti, te zato što su sami prepoznali da bolest desetkuje njihovu populaciju. Da su živjeli s kuruom generacijama, vjerojatno ne bi više postojali. No, do trenutka kada su se susreli s australskim i američkim istraživačima 1950-ih, još su brojali do 11.000 ljudi.

Glavni problem bio je taj što nitko nije znao što je kuru ili kako se širi. Ali znali su da je smrt od smijeha postala epidemija, ubijajući i do 200 ljudi godišnje. Dok su istraživači mislili da su zagađivači ili genetika možda uzrokovali bolest, ljudi iz Forea su mislili da su muškarci ti koji prakticiraju “čaranje”. No, tek početkom 1960-ih istraživači su to konačno uspjeli shvatiti.

Kako je ritualni kanibalizam izazvao epidemiju smijeha

Mlada žrtva epidemije smijeha (Foto; Wikimedia Commons)

Antropologinja Shirley Lindenbaum i njezin tadašnji suprug Robert Glasse bili su među znanstvenicima uključenim u prvu posvećenu studiju kurua 1961. Putujući od sela do sela u zajednici Fore, ispitivali su moguće uzroke bolesti. Nakon što su isključili kontaminante, ubrzo su shvatili da ni bolest nije genetska, jer pogađa žene i djecu u istim društvenim skupinama, a ne iste genetske skupine.

Ali onda, tijekom njihovog drugog posjeta, novozelandski neurolog i epidemiolog po imenu dr. RW Hornbrook postavio je ključno pitanje: „Što to odrasle žene i djeca oba spola u plemenu Fore rade, a da odrasli muškarci ne ?” Odgovor je ubrzo postao jasan: prakticirali su kanibalizam na svojim mrtvim voljenima na pogrebim ritualima.

Iako su neki stručnjaci ostali skeptični, Shirley i njezini kolege ustrajali su, što je konačno potaknulo skupinu u Američkom nacionalnom institutu za zdravlje da testira njihovu teoriju. Istraživači su čimpanzama ubrizgali uzorke zaraženog ljudskog mozga. Kada su čimpanze počele pokazivati znakove kurua mjesecima kasnije, njezina je hipoteza potvrđena.

Iako je otkriven razlog što je uzrokovalo kuru, još uvijek je bilo nekih nejasnoća na koje je trebalo odgovoriti. Fore nije bila jedina skupina koja je prakticirala kanibalizam tijekom povijesti, ali su bili prvi za koje se znalo da su iskusili takvu bolest. Dakle, što je točno izazvalo ovu neobičnu bolest među Fore, ali ne i drugim plemenima?

Budući da je Fore uglavnom prestao prakticirati kanibalizam do 1960-ih – pogotovo kada su saznali za strašne posljedice – bilo je teško reći što je točno uzrokovalo epidemiju smijeha. Međutim, mnogi stručnjaci vjeruju da je to počelo nakon što je jedna osoba razvila neurološko stanje pod nazivom Creutzfeldt-Jakobova bolest, što je slično kuruu.

Obje bolesti uzrokuju prioni, abnormalni proteini koji se savijaju na neobičan način, stvarajući lezije u mozgu i uzrokujući duboka oštećenja živčanog sustava i na kraju ostatka tijela. Obje bolesti su također smrtonosne i često uzrokuju smrt otprilike godinu dana nakon što se prvi simptomi pojave.

Istraživači su teoretizirali da je član Fore koji je razvio Creutzfeldt-Jakobovu bolest umro negdje prije 1910-ih ili 1920-ih. Kada je tijelo ove osobe pojedeno, prioni u njihovom moždanom tkivu proširili su se na one koji su ih pojeli, a oni su zauzvrat prenijeli bolest na one koji su ih jeli. Bez dobrobiti moderne medicine, Fore je ostao bez pojma o tome što ih je desetljećima ubijalo stotine.

Nisu znali da je to njihova ritualna potrošnja mozga.

Kada je epidemija Kurua konačno završila

Ljudi Fore, kao i druga domorodačka plemena u Papui Novoj Gvineji koja su nekoć prakticirala kanibalizam, još uvijek su tu i danas i od tada su se oporavili od epidemije kurua. (Foto: Wikimedia Commons)

Broj slučajeva kurua među Foreima postupno se smanjivao tijekom godina nakon otkrića istraživača. Međutim, slučajevi nisu nestali odmah, jer su bolesti ponekad trebale desetljeća da pokaže svoje posljedice.

Prema Michaelu Alpersu, medicinskom istraživaču na Sveučilištu Curtin u Australiji koji je proučavao bolest, posljednja žrtva kurua umrla je 2009. A epidemija je službeno proglašena završenom među Fore ljudima 2012. godine.

Danas Fore broji oko 20.000 ljudi — što je gotovo dvostruko više od broja ljudi koji su bili u blizini tijekom vrhunca epidemije kurua. Fore su oduševljeni rastom stanovništva, pogotovo jer je broj žena i djece ponovno na stabilnom mjestu.

Što se tiče istraživača, oni koji su radili na eksperimentu s čimpanzama dobili su Nobelovu nagradu za svoja otkrića. Znanje stečeno istraživanjem dovelo je do daljnjih otkrića u razumijevanju bolesti kao što su Creutzfeldt-Jakobova bolest, goveđa spongiformna encefalopatija (ili “kravlje ludilo”) i neurodegenerativne bolesti poput Alzheimerove bolesti.

Nedavno su istraživači otkrili da, iako je Foreov prošli običaj pogrebnog kanibalizma doveo do tragedije, također je rezultirao jedinstvenom prilagodbom. 2015. godine stručnjaci su otkrili da su neki Fore razvili gen koji ih štiti od kurua, kao i od drugih prionskih bolesti poput kravljeg ludila. A može ih čak i zaštititi od nekih oblika demencije.

Iako je malo vjerojatno da će se vratiti jezivim običajima svojih predaka, današnji narod Fore može biti zahvalan što nenamjerna posljedica dugotrajnog rituala sada nudi pozitivnu osobinu koja može biti ključ za poraz nekih od najoslabljivijih neuralnih stanja čovječanstva.


Izvor: ATI

Share

Odgovori

Contact Us