Veliki požar u Londonu: požar koji je uništio 80% glavnog grada Engleske

Veliki požar u Londonu: požar koji je uništio 80% glavnog grada Engleske

Zloglasna crna smrt ili bubonska kuga iz 1346. promijenila je društveni pogled u Engleskoj toliko da je do 1665. sve više i više ljudi naseljavalo gradove, potaknuto industrijskom revolucijom koja je zahvatila njihove nacije. Kada je drugi soj kuge – Velika kuga – pogodila London 1665., nije ubila milijune kao kuga iz 1346. godine zbog napretka medicine i higijene, ali procjene pokazuju da je najmanje 100.000 Londončana umrlo od bolesti. Još jedna tragedija dogodit će se tek godinu dana kasnije. Veliki požar u Londonu opustošio je grad, hraneći se ogromnim drvenim konstrukcijama unutar grada u panici. Kako je zemlja tada bila u ratu s Nizozemcima, Francuzima i katolicima, pojavilo se nekoliko teorija i zavjera o tome tko je kriv.

Zapaljiva boravišta

Sigurnosni standardi u Engleskoj u to vrijeme nisu bili ni blizu onoga što su danas. U društvu koje se toliko oslanjalo na vatru zbog industrije, rasvjete i izolacije, među ostalim, skučene drvene kuće bile su veliki sigurnosni problem. Na to su upozoravale mnoge vodeće osobe, nažalost, malo je bilo alternativa koje su jeftine. Te su uglavnom stambene zgrade bile prvenstveno od hrastovine sa slamnatim podovima i krovovima. U većem dijelu grada nije bilo puno otvorenog prostora između zgrada; uske ulice značile su da su se neki krovovi čak dodirivali preko njih.

Nedjelja, 2. rujan 1666.

Rujan 1666. bio je posebno topao, suh mjesec. Na istoku grada, u blizini Londonskog tornja, nalazila se kuća kraljevskog pekara. Nalazila se u Fish Yardu, nedaleko od Pudding Lanea. Nešto iza ponoći 2. rujna vatra je zahvatila kuću i brzo se proširila zbog toplog vremena zbog kojeg su se drva i slama izrazito osušili.

Jedan od najboljih izvještaja o požaru došao je od poznatog pisca Samuela Pepysa, člana parlamenta i upravitelja britanske mornarice. Njegov dnevnik jedno je od najpoznatijih djela u engleskoj književnosti. Pepys se popeo na vrh Londonskog tornja sa kojeg je vidio kako njegov grad gori. Veći dio idućeg tjedna proveo je ploveći rijekom Temzom detaljno opisujući put požara. Gradonačelnik lord Thomas Bloodworth pozvan je u okrug gdje je izbio požar. Nije dopustio intervenciju iskusnih vatrogasaca da unište zgrade na putu požara jer nije mogao pronaći vlasnike. Bez sumnje se bojao prijava od posjednika.

Samuel Pepys. (Foto: National Portrait Gallery)

Vatra se proširila, atisuće ljudi su pokušavali pobjeći iz okolice. Zalihe nafte i baruta na obalama rijeke Temze predstavljale su veliku opasnost, a kada ih je vatra zahvatila izbio je kaos.

Ljudi su izgubili svaku nadu da će ugasiti jer olujni vjetrovi nisu išli u prilog situaciji. Izbjeglice su se nizale ulicama otežavajući prolaz vatrogasnim kolima. Uništenje je bilo toliko intenzivno da je kralj Karlo II uplovio u grad i zahtijevao da se zgrade sruše kako bi se stvorio požarni lom.

Ponedjeljak, 3. rujan 1666.

Financijska četvrt pogođena je u ponedjeljak, uništavajući domove bankara i Royal Exchange – gradsko trgovačko središte. Paranoja se pojavila u ovom trenutku, a s vjetrom koji je počeo paliti naizgled nasumične zgrade, sumnjalo se na podmetanje požara. Dolazili su izvještaji o strancima čiji su narodi bili u ratu s Engleskom koji su pothranjivali vatru. Izjave očevidaca o granatama bačenim u zgrade. Mnogi francuski i nizozemski državljani koji žive u Engleskoj bili su linčovani ili su im trgovine opljačkane od strane mafije gladne krvi. U nastojanju da zaustavi ksenofobičnu rulju i ugasi vatru, kralj Charles dao je zapovijed svom iskusnom bratu vojvodi od Yorka. Poveo je vojsku kao i timove plaćenika kako bi uništili više zgrada – stvarajući prolaz.

Od utorka do nedjelje

Ove metode nastavile su se i u utorak. Manje vjetra i više protupožarnih ograda značili su da je konačno izgledalo da će požar ugasiti. Do srijede je učinjena većina štete, a požar je stavljen pod kontrolu.

Model vatrogasnog vozila iz 17. stoljeća. (Foto: Steven G. Johnson / Wikimedia Commons)

Veliki požar u Londonu – teorije zavjere

Većina vjeruje da je požar slučajno izazvao Thomas Farriner, lokalni pekar, odnosno njegova sobarica koja je čistila kuhinju. Uvijek je to demantirao, navodeći da je žar u njegovoj pekari kao i uvijek sigurno očišćen iz pećnice. Svi u kući su pobjegli osim služavke koja je bila prva žrtva. Iako se vjeruje da kućanstvo Thomasa Farrinera stoji iza slučajnog požara, postoji i niz teorija zavjere. Ne samo nakon požara nego i tijekom njega te su teorije izašle na vidjelo. Glavni motiv je rat Engleza sa Nizozemcima i Francuzima.

Francuski urar je zapravo priznao zločin, ali se kasnije saznalo da u to vrijeme nije ni bio u Londonu. Čovjek se smatrao mentalno hendikepiranim, ali je obješen prije nego što je bio oslobođen optužbe. Nostradamus, francuski prorok, predvidio je da će požar u Londonu ubiti mnoge u 66. godini.

“Krv pravednika tražit će se od Londona,

spaljenog u požaru u godini ’66.

Drevna dama će se srušiti sa svog visokog mjesta,

Mnogi pripadnici iste sekte bit će ubijeni.”

Nostradamus

Nizozemci su imali razloga za osvetu i jer je engleska mornarica posljednjih godina do temelja spalila nizozemski grad.

Drugi smatraju da je to bila strategija onih na visokim pozicijama da se London konačno riješi bubonske kuge. Općenito vjerovanje u Londonu u tom razdoblju bilo je, naravno, religiozno, a Bog je kažnjavao Londončane zbog njihove pohlepe. Crkva je promovirala ovo razmišljanje.

Posljedice

Izgorjelo je 13.200 kuća, 87 županijskih crkva i katedrala sv. Pavla. Zabilježeno je manje od deset smrtnih slučajeva, ali stručnjaci vjeruju da su tisuće poginule jer je vatra dosegnula temperaturu od čak 1250 stupnjeva Celzija, dovoljnu da spali kosti. Samuel Pepys opisao je lokalni park nazvan Moorfield, mjesto gdje su se okupili mnogi preživjeli (80% Londona ostalo je beskućnicima). Bio je to srceparajući prizor s mnoštvom patnji i sada beskućnika. Izgrađeni su privremeni smještaji, ali mnogi nisu bili adekvatni.Čak 25% ljudi otišli je iz gradai nikada se nisu vratili.

Ova slika prikazuje preživjele sa svojom stokom u blizini Starog Londonskog mosta. (Foto: Muzej Londona / Wikimedia Commons)

Christopher Wren bio je zadužen za trajnu obnovu grada prema nacrtima modernog Londona, uključujući novu i poboljšanu katedralu sv. Pavla.

Veliki požar Londona, iako je bio katastrofa, donekle je očistio grad. Na pepelu bi se izgradio sigurniji London i poboljšali su se životni uvjeti za siromašne. Ostaci bubonske kuge su izbrisani, ali će se vratiti – iako u manjem broju – u ne tako dalekoj budućnosti. Spomenik Velikom požaru u Londonu još uvijek stoji u blizini Pudding Lanea, blizu mjesta gdje je izbio požar.

Share

Odgovori

Contact Us