Veliki smog Londona

Veliki smog Londona

Pet dana tijekom prosinca 1952. godine Veliki londonski smog gušio je grad, nanijevši pustoš i ubivši tisuće ljudi.

Vedro nebo osvanulo je nad Londonom 5. prosinca 1952. Zimska hladnoća zahvatila je britansku prijestolnicu tjednima, a kako su se Londonci probudili, kamini na ugljen bili su zapaljeni u kućama i poslovnim zgradama diljem grada kako bi se utoplili od ranojutarnjeg hladnog zraka.

Kako je dan odmicao, veo magle, što nije neobično u gradu poznatom po hladnom, maglovitom vremenu, počeo je prekrivati ​​Big Ben, katedralu sv. Pavla, Londonski most i druge gradske znamenitosti.

Međutim, u roku od nekoliko sati magla je počela dobivati neobičnu nijansu žućkastosmeđe jer se pomiješala s tisućama tona čađe koje su se ispumpavale u zrak londonskih tvorničkih dimnjaka, dimnjaka domaćinstva i automobila.

Bez obzira na to, stanovnici Londona su se bavili svojim uobičajenim poslovima s tipičnom “britanskom rezervom”, ignorirajući nešto što je moguće loš zrak. No, u roku od jednog dana postalo je nemoguće zanemariti raspletu krize.

Londonska magla postaje Veliki londonski smog

Magla, u kombinaciji s dimom, nije bila ništa novo u Londonu, ali ova “juha od graška” brzo se zgusnula u otrovno varivo za razliku od svega što je grad ikada doživio.

Meteorološki sustav pod visokim tlakom zaustavio se nad južnom Engleskom i uzrokovao temperaturnu inverziju, u kojoj je sloj toplog zraka visoko iznad površine zarobio ustajali, hladni zrak u razini tla.

Inverzija temperature spriječila je dizanje londonskog sumporastog dima ugljena, a uz lagani povjetarac nije bilo vjetra koji bi rastjerao zrak natopljen smogom. Štetna zračna masa široka 50 kilometara, prepuna oštrih čestica sumpora, zaudarala je poput pokvarenih jaja i svakim danom bivala je sve gora.

Smog je bio toliko gust da stanovnici u nekim dijelovima grada nisu mogli vidjeti svoje noge dok su hodali. Pet dana Veliki smog paralizirao je London i osakatio sav prijevoz, osim sustava vlakova podzemne željeznice Londona.

Zbog slabe vidljivosti obustavljen je promet brodovima na rijeci Temzi. Letovi su prizemljeni, a vlakovi otkazani. Čak su i usred dana vozači upalili svjetla i virili glavom kroz prozore automobila kako bi se provukli kroz gustu tamu. Mnogi su smatrali da je trud uzaludan i jednostavno su napustili automobile.

Kondukteri držeći svjetiljke hodali su ispred čuvenih londonskih autobusa kako bi vozače vodili gradskim ulicama. Pješaci bi opipavali gradske četvrti i pokušavali ne skliznuti po masnoj crnoj naslagi koja je prekrivala nogostupe. Kad bi se vratili kući, lica su im bila pocrnjela od zraka, da su nalikovali rudarima ugljena.

Vlasti su savjetovale roditeljima da djecu drže kod kuće i ne šalju u škole iz straha da će se izgubiti u zasljepljujućem smogu. Pljačke, provale i otmice torbica povećavali su se dok su hrabri kriminalci lako nestajali u mraku.

Smog se zavukao i unutar zgrada. Masna prljavština prekrila je izložene površine, a kina su se zatvorila jer je žuta izmaglica vlasnicima karata onemogućila gledanje velikih ekrana.

Učinci Velikog smoga na zdravlje

Veliki smog 1952. bio je mnogo više od obične smetnje. Bio je smrtonosan, osobito za starije osobe, malu djecu i one s respiratornim problemima. Obilni pušači bili su posebno ranjivi zbog već oštećenih pluća, a pušenje je tada bilo uobičajeno, osobito među muškarcima.

Smrtonosni utjecaj Velikog smoga shvaćen je tek kad su pogrebnicima počeli nestajati lijesovi, a cvjećarima cvijeće. Smrtnost od bronhitisa i upale pluća povećala se više od sedam puta. Stopa smrtnosti u londonskom East Endu povećala se devet puta.

Prema prvim izvještajima, oko 4.000 ljudi umrlo je neposredno nakon smoga.

Mnogi stručnjaci sada procjenjuju da je Veliki smog odnio najmanje 8.000 života, a možda čak 12.000.

Učinci velikog smoga nisu bili ograničeni na ljude: ptice izgubljene u magli padale na zgrade. Uzgajivači su za svoju stoku izradili improvizirane plinske maske natapajući vreće žita u viskijem.

Nakon pet dana života u sumpornom paklu, Veliki smog konačno se podigao 9. prosinca, kada je snažan vjetar sa zapada odnio otrovni oblak iz Londona prema Sjevernom moru.

Posljedice Velikog smoga

U početku je britanska vlada sporo postupala tijekom Velikog smoga. Jaka magla je, uostalom, bila uobičajena pojava u Londonu i prema većini izvješća nije bilo neposrednog osjećaja hitnosti za ovaj događaj.

Međutim, nakon vladine istrage, Parlament je donio Zakon o čistom zraku iz 1956. koji je ograničio spaljivanje ugljena u urbanim područjima i ovlastio lokalna vijeća da uspostave zone bez dima. Vlasnici kuća dobili su bespovratna sredstva za pretvorbu iz ugljena u alternativne sustave grijanja.

Prijelaz s ugljena kao primarnog gradskog izvora grijanja na plin, naftu i električnu energiju trajao je godinama, a tijekom tog vremena povremeno su se javljale smrtonosne magle, poput one u kojoj je 1962. poginulo oko 750 ljudi, međutim ni jedna se kasnije nije približila razmjeru Velikig smoga 1952. godine.

Share

Odgovori

Contact Us

%d blogeri kao ovaj: