Viktorijanski znanstvenik i njegov sin probali meso svih životinja na planeti

Viktorijanski znanstvenik i njegov sin probali meso svih životinja na planeti

Njima dvojici Noina arka predstavljala je jelovnik.

Godina je 1813. Student ste na Sveučilištu u Oxfordu, upisani ste na kolegij geološke znanosti. Učitelj, čovjek odjeven u duge crne haljine hvata veliku lubanju hijene, juri prema vama i kaže: “Što vlada svijetom?” Nemate pojma što ovaj čovjek želi da kažete. Odmaknete se u stolici, širom otvorenih očiju i zacvilite: “Nemam pojma.”Učitelj se uzdiže i viče: “Želudac vlada svijetom!

Učitelj je William Buckland, čovjek čiju je strast prema geologiji i paleontologiji pratila samo proždrljivost njegova želuca. Koliko god njegov lik bio ekscentričan – upotpunjen plavom torbicom na boku ispunjenu zubima i kožom mamuta, okamenjenim izmetom i lubanjama hijena – ono što je prošlo kroz njegova usta bilo je mnogo bizarnije.

William je goste u svom domu i na fakultetu zabavljao egzotičnim jelima poput ježeva, pečenog noja, pliskavice, krokodilskih odreska, pa čak i kuhanih štenaca. Njegov sin Francis imao je sličan pogled na svijet . Njima dvojici Noina arka predstavljala je jelovnik.

William Buckland
(Foto: Creative Commons licence CC BY /by/4.0/)

Nikad nije potpuno razjašnjeno zašto se William odlučio na tako nevjerojatnu dijetu. Najvjerojatnije je to bila kombinacija slave i znatiželje. Otac mu je bio obrazovan, ali je njihova obitelj živjela skromno. Uz sreću i naporan rad, upisao je Corpus Christi College, malu, ali prestižnu podružnicu Oxforda. Dok je bio mlad profesor na Oxfordu, bio je u teškom stisku s novcem pa je pojačao svoju ekscentričnost na predavanjima kako bi privukao studente.

Čini se da nema jasnog incidenta ili vremenskog razdoblja kada je William počeo nositi vilicu i nož kroz životinjsko carstvo, ali to je moglo biti njegovo udvostručenje ekscentričnog ponašanja za široku slavu. Patrick John Boylan, geolog koji je napisao svoju doktorsku tezu o Williamu 1984., rekao je isto: “Buckland je napredovao iz relativno skromne provincijske pozadine srednje klase… zahvaljujući svom izuzetnom teškom radu, urođenoj inteligenciji i sposobnosti, te značajnom šarmu (od koje su njegove dobro dokumentirane ekscentričnosti bile sastavni, a ponekad i namjerno izmišljeni dio).

William je volio miševe poslužene na tostu. Obična krtica držala je krunu najgnusnijeg jela koje je pojeo sve dok nije sažvakao muhu zujaru. Njegova je kuća do vrha bila ispunjena kostima i fosilima i vrvjela od kućnih ljubimaca poput zamoraca, barem jednog ponija, zmija, žaba, tvorova, jastrebova, sova, mačaka, i pasa kao kućnog ljubimca po imenu Billy. U njegovom dvorištu su djeca voljela jahati na velikoj kornjači dok bi lisice i kokoši trčale uokolo.

Kad je William posjetio talijansku katedralu između 1826. i 1836., svećenik mu je rekao da je glatki pod nastao zbog krvi žrtvovanih mučenika; kleknuo je, prešao jezikom po tlu i proglasio tekućinu mokraćom šišmiša. Možda najšokantnija situacija je kada je William navodno progutao 140 godina staro mumificirano srce francuskog kralja Luja XIV. Srce je ukradeno tijekom Francuske revolucije sve dok ga njegov prijatelj, lord Harcourt, nekako nije stekao. Kad je Harcourt izvadio srce iz srebrne burmutice, William ga je brzo stavio u usta. Bilo da je pokušavao utvrditi njegovo geološko podrijetlo (možda je mislio da je to kamen), ili je želio još jedan zarez na svojoj pregači (čini se da se većina izvora slaže s tom teorijom), progutao ga je. Najpoznatija priča kaže da je William najavio “Jeo sam mnogo čudnih stvari, ali nikad prije nisam pojeo kraljevo srce” prije nego što je srce jadnog kralja Louisa smjestio u svoj trbuh.

Bez obzira na njegovo čudno ponašanje, William je bio i ostao cijenjen znanstvenik u svom području – iskopao je jedan od najstarijih ikad pronađenih ljudskih ostataka, bio je pionir modernih znanosti geologije i paleontologije i postao dekan Westminsterske opatije. Nisu svi voljeli njegovu ekscentričnost – Charles Darwin ga je nazvao “vulgarnim i gotovo grubim čovjekom” vođenim više slavom nego ljubavlju prema znanosti.

Williamov sin, Francis Trevelyan Buckland, rođen je 1826. Baš kao i njegov otac bio je predani zoolog. Njegov jelovnik najlakše bi se opisao Postankom 9:3:

“Sve što se kreće i živi neka vam bude za hranu: sve vam dajem, kao što vam dadoh zeleno bilje”. (iako ne srce kralja).

Hrana je bila jedna od prvih stvari koja je Francisa dovela u nevolju. Prema Williamu, kada je njegov sin imao dvije i pol godine, pojeo je kraj svijeće. Za kaznu, William ga je gurnuo u bodljikav grm na 10 minuta. Vjerojatno bi izbjegao kaznu da je riječ o zalutalom poljskom mišu.

Kao i njegov otac, Francis se bavio znanostima i studirao na Oxfordu. Slijedio je staze zoologije i naturalizma. U svoje vrijeme bio je najpoznatiji po svojim spisima; mnogo je putovao i pisao popularne članke o svjetskim prirodnim zanimljivostima ležernijim tonom koji se razlikovao od zagušljive literature koja je dominirala viktorijanskom Britanijom.

Francis Buckland (Frank) Foto: Javna domena

Odrastajući u kući egzotičnih kućnih ljubimaca, nije ni čudo što je Francis na fakultetu započeo svoju vlastitu menažeriju. Prije nego biste ušli u njegove odaje mogli ste osjetiti truli miris. Otvarajući vrata, vidjeli biste „orla, šakala, zamorca, vjeverice i puha, i mnoge bezopasne zmije i spore crve, kornjače, zelene žabe i kameleona. Čak bi secirao mačku i držao leš u kutiji ispod svog kreveta.

Najzloglasniji njegov suputnik bio je medvjedić po imenu Tig. Francis bi mu obukao kapu i haljinu prikladnu za vinske zabave gdje bi medvjedić izvodio trikove. Volio je sisati prste i lutao bi ulicama tražeći slatkiše kad bi ostao bez nadzora. Tijekom svog života Francis je i posjedovao čak nekoliko majmuna. Nakon smrti jednoga, od njegove je kože napravio stolnjak kao čin sjećanja.

Bilo kod kuće ili negdje u gostima posluživali su se tanjuri kuhane slonove surle na pari, kuhano i prženo meso s glave pliskavice, pečeni vratovi žirafe i pita od nosoroga. Šarena boa i morski puževi također su mu dospjeli do trbuha, iako nije bio zadovoljan njihovim ukusom. Kada je čuo da je pantera nedavno umrla u zoološkom vrtu, dao je kustosu da iskopa leš i pošalje mu neke komade pantere (“Nije bilo baš dobro.”)

Dok je velik dio njegove ‘svejedine’ prirode proizašao iz samo želje da se zna kakav okus ima životinjsko carstvo, iza drugih jela stajalo je znanstveno obrazloženje. Bio je svjestan da je sve teže hraniti britansko stanovništvo i pokušavao je otkriti alternativne izvore hrane.

Iako Francis nikada nije postigao razinu prestiža koju je ostvario njegov otac, njegov aktivizam možda je spasio ribu u britanskim vodama. Njegova dobra narav i ljubav prema životu pretočeni su u njegovo pisanje i njegova predavanja su bila dobro posjećena. Kad je umro sa samo 54 godine, novine diljem zemlje pisale su žalosne spomenice u kojima su ga hvalile. Nažalost, povijest ga je sve donedavno uglavnom zaboravila. Britanski autor nedavno je napisao knjigu o ovom opskurnom čudaku viktorijanskog doba – možda Bucklandovi još uvijek mogu inspirirati cijelu novu generaciju svejeda.


Izvor:

atlasobscura.com

Naslovna fotografija: WELLCOME LIBRARY, LONDON/CC BY 4.0

Share

Odgovori

Contact Us

%d blogeri kao ovaj: