Vječna tama: dobrodošli u Challenger Deep, najdublji dio oceana

Vječna tama: dobrodošli u Challenger Deep, najdublji dio oceana

Dana 23. siječnja 1960. švicarski oceanograf Jacques Piccard i poručnik američke mornarice Don Walsh imali su jedinstveno iskustvo istraživanja mjesta na kojem nijedan čovjek u povijesti nije bio: najdublji dio oceana, sada poznat kao Challenger Deep.

Krećući se unutar skučene sfere pod pritiskom, dvojica muškaraca sjedila su skučena, jedva se pomičući gotovo pet sati dok su se spuštali na dno Marijanske brazde koja se nalazi na zapadnoj strani Tihog oceana, oko 400 km jugoistočno od otoka Guama.

Svijet izvan njihova prozora bio je osvijetljen snažnim svjetlom, iako su kako su nastavili put, sva sunčeva svjetlost i boja polako su isparile sve dok nisu ostali u potpunom crnilu osim osvjetljenja vlastitog snopa. Sablasnu tišinu probijao je samo razgovor i, kako se prisjetio Piccard, “zvukovi pucketanja, poput mrava u mravinjaku, mali pucketajući zvukovi koji su dolazili odasvud”.

Trst, brod kojim su Piccard i Walsh krenuli u Challenger Deep. (Wikimedia Commons)

Kada su konačno postigli svoj cilj, dvojica muškaraca s oklijevanjem su pokušala kontaktirati svoj tim u bazi koristeći posebno konstruiran komunikacijski uređaj. Nisu bili sigurni da će uopće uspjeti jer nikada prije nije pokušana komunikacija ovog tipa.

Na njihovo iznenađenje i olakšanje, glas s druge strane linije je odgovorio: “Čujem te slabo, ali jasno. Ponovite dubinu.” Walsh je trijumfalno odgovorio: “Šest tri nula nula hvata” – nekih 10.900 metara ispod površine mora.

Zaronite u dubinu izazova

Walsh i Piccard (Wikimedia Commons)

Piccardovo i Walshovo putovanje u dubinu dogodilo se tijekom mnogo više slavljenog doba letenja u svemir, desetljeća kada su ljudi napuštali Zemljine granice i gazili na Mjesec. Ipak, mjesto gdje su dvojica muškaraca istraživala, Challenger Deep, vjerojatno je bila prava posljednja granica.

Challenger Deep je najdublja točka u Marijanskoj brazdi – stoga je i najdublja točka na Zemlji, više od 10.900 metara ispod površine oceana. Da se Mount Everest, najviša točka na Zemlji, spusti u Challenger Deep, najdublju točku na zemlji, njegov vrh ne bi provirio iznad površine oceana.

Oceanske brazde ove veličine nastaju kada jedna tektonska ploča uroni ispod druge, stvarajući svojevrsni ponor. Challenger Deep leži na južnom kraju brazde, u blizini otoka Guam.

Znanstveno-fantastični krajolik u najdubljem dijelu oceana

Marijanska brazda je najdublja brazda na svijetu, a Challenger Deep je najdublja točka te brazde. (Foto: Wikimedia Commons)

Ovo područje oceanskog dna više nalikuje nečemu iz znanstvenofantastičnog romana nego bilo kojem drugom krajoliku na Zemlji.

Podvodni otvori uzrokuju mjehuriće tekućeg sumpora i ugljičnog dioksida u obliku polumjeseca. U dubinu brazde ne prodire prirodna svjetlost, a temperature su samo nekoliko stupnjeva iznad nule.

Pritisak vode na dnu brazde je oko 1125 kilograma po četvornom centimetru. Ipak, unatoč silnom pritisku, velikoj hladnoći i vječnoj tami, život uspijeva postojati.

Wikimedia Commons

Posada ekspedicije iz 1960. godine čudom je uočila ribu u Challenger Deepu, što je sigurno dokazalo da bi život mogao postojati na takvom mjestu.

Nagađalo se, međutim, da je riba koju je tim uočio zapravo morski krastavac jer većina znanstvenika teoretizira da organizam kralježnjaka ne bi mogao preživjeti pod takvim pritiskom. Morski krastavci i drugi mikroorganizmi pronađeni su u drugim dijelovima Marijanske brazde, gdje se mogu hraniti metanom i sumporom iz otvora na dnu oceana.

Nedavni podaci pokazuju da se pokazalo da neki mikroorganizmi žive u Challenger Deepu.

Povijest istraživanja

Posada Challenger ekspedicije 1872., koja je prva istražila dubine svjetskih oceana i otkrila Challenger Deep, najdublji dio oceana. (Foto: Wikimedia Commons)

Iako ljudi plove morima tisućama godina, “stvarnost je da znamo više o Marsu nego o oceanima”, objasnila je morska biologinja Sylvia Earle. Tek relativno nedavno su se brodske posade počele baviti dubinama oceana, a ne samo njegovim površinama.

Godine 1875. britanski brod HMS Challenger krenuo je na prvu globalnu pomorsku istraživačku ekspediciju. Njegova posada bila je prva koja je otkrila Marijansku brazdu i, koristeći prilično primitivnu opremu užeta za sondiranje, izmjerila je njezinu dubinu na oko 4.475 hvati, ili 10.500 metara.

Gotovo 75 godina kasnije, drugi britanski brod, HMS Challenger II vratio se na isto mjesto i bio u mogućnosti istražiti najdublji dio brazde ​​koristeći napredniju tehnologiju eho sondiranja. Ovoga puta zabilježili su dubinu od 5.960 hvati, ili 10.900 metara.

Po ova dva broda, koji su prvi odredili lokaciju, Challenger Deep je dobio ime. Godine 1960., niti stoljeće nakon otkrića, američka ekipa uspjela je doći do dna.

Ljudi više od pet desetljeća više neće doći do dna Challenger Deep-a. Iako su dvije podmornice bez posade poslane u odvojene ekspedicije 1995. i 2009. (jedna japanska i jedna američka), tek kada je redatelj James Cameron, slavni redatelj Titanica, u vlastitoj ekspediciji zaronio u morske dubine, vozilo s ljudskom posadom doseglo je dno.

Ekspedicija Jamesa Camerona u Challenger Deep

Cameron je postao tek treća osoba u povijesti (i prva osoba sama) koja je došla i istražila Challenger Deep.

Tijekom sedam godina, Cameron je razvio svoju osobnu podmornicu uz pomoć tima u Australiji i sponzorstva National Geographica. Sfera plovila bila je toliko sićušna da Cameron nije mogao u potpunosti ispružiti svoje udove tijekom nekoliko sati koje je proveo pod vodom.

Za razliku od svojih prethodnika, redatelju je trebalo samo oko dva i pol sata da se spusti do Challenger Deep-a. Također, za razliku od prethodne ekspedicije s ljudskom posadom na Challenger Deep, Cameronovo plovilo bilo je opremljeno za uzimanje uzoraka s oceanskog dna, kao i 3-D video kamerama.

Cameron je 2014. objavio film Deepsea Challenge, koji se uglavnom sastojao od videa koje je snimio na svojoj ekspediciji u Challenger Deep.

Izvanredna snimka učinila je najtajnovitije mjesto na planetu dostupnim tisućama ljudi, oživljavajući crne, hladne dubine najdubljeg oceanskog dna kao nikada prije.


Share

Odgovori

Contact Us

%d blogeri kao ovaj: