“Vlak siročadi” prevozio djecu diljem zemlje radi usvajanja bez provjere pozadine

“Vlak siročadi” prevozio djecu diljem zemlje radi usvajanja bez provjere pozadine

Prije nego što je došlo do modernog usvajanja, postojao je Vlak siročadi, koji je prevozio djecu po cijeloj zemlji u naručje obitelji koje su češće tražile radnike nego djecu.

Vlak siročad započeo je kao humanitarni poduhvat da se djeca izvuku iz sirotinjskih četvrti i s ulica te ih se pošalje u dobre domove na Srednjem zapadu. Tamo bi naučili raditi, stekli vještine i na kraju naselili inače nedovoljno opservirano područje nacije.

To nikada nije trebao biti najgori strah djeteta. Ali za 200.000 djece koja su sišla s kolosijeka na strano tlo i u zagrljaj stranaca, upravo je to postalo.

Borba protiv rastućeg beskućništva

Godine 1849., osnivač Vlaka siročadi, Charles Loring Brace, stigao je u New York City. Kao prezbiterijanski svećenik, Brace je smatrao da mu je dužnost “evangelizirati siromašne”. I, naravno, nije bilo boljeg mjesta za pronaći siromašne od New Yorka sredinom 1800-ih.

Četvrt Five Points na Manhattanu desetljećima je bila opustošena aktivnostima bandi, ostavivši stotine ljudi raseljenim, a susjedstvo je pretvorilo u prvu sirotinjsku četvrt u Americi. Do 1850. najmanje 10.000 – vjerojatno čak 30.000 – djece živjelo je na ulici.

Za borbu protiv rastućeg beskućništva, Brace je osnovao Društvo za pomoć djeci. Društvo je započelo tako što je mladim dječacima nudilo satove proučavanja Biblije, akademske poduke i organizirane obroke. Naposljetku, društvo je osnovalo sklonište za dječake, poznato kao Newsboys’ Lodging House.

Međutim, pansion nije računao s velikim brojem dječaka koji će na kraju primiti. Ubrzo je bilo popunjeno, a Brace je tražio alternativne opcije.

Kako mu je sve više djece dolazilo tražeći hranu i sklonište, Brace je počeo vjerovati da bi im možda bilo bolje izvan New Yorka, gdje bi mogli imati pristup više resursa i obrazovanja. Dok je pretraživao zemlju u potrazi za gradovima s obiteljima koje su bile spremne udomiti degenerirane “ulične štakore” i napuštene bebe, primijetio je da raste i potreba za radnom snagom na Srednjem zapadu.

Središte zemlje bilo je dom mnogih poljoprivrednika koji su neumorno radili na održavanju svojih farmi koje su se stalno širile. Brace je vjerovao da će ovi farmeri iskoristiti priliku da požele dobrodošlicu djeci u svoje domove, jer bi to za njih značilo više pomoći za rad.

Međutim, unatoč sjajnom obećanju novog života na Srednjem zapadu, egzotičnoj zemlji ispunjenoj svježim zrakom, čistom odjećom i obiteljima koje vole, Vlak siročad donio je više kontroverzi nego sreće djeci koju je prevozio.

Prvi vlak siročad opremljen je u listopadu 1854. i prevezao je 45 djece iz New Yorka u Dowagiac, Mich. Četiri dana djeca su bila tijesna u malom, prohladnom vlaku, u pratnji samo jedne odrasle osobe, E.P. Smith iz Društva za pomoć djeci.

Na usputnim stanicama Smith je ponudio dvoje djece muškarcima koji su tvrdili da ih žele posvojiti. Jedan je dječak pokupljen u Albanyju, tvrdeći da je siroče, iako to nikada nije potvrđeno.

Prema Smithu, po dolasku u Michigan, oni koji su se nadali da će posvojiti dijete morali su imati pisma preporuke pastora. Međutim, nema zapisa o tome da je Smith potvrdio ili čak provjerio te dokumente.

Od 45 djece koja su stigla Vlakom siročadi, do kraja dana ostalo je samo osmero. Tih osmero su sami poslali vlakom u Iowu, gdje su smješteni u lokalno sirotište. Velečasni koji je vodio sirotište tvrdio je da su posvojeni, iako ne postoje zapisi koji bi to dokazali.

Smatrajući ga uspješnim, nakon ” prvog Vlaka siročadi, organizirano je još nekoliko.

Put prema suvremenom procesu usvajanja

Tijekom sljedećih 75 godina, više od 200.000 djece preseljeno je iz New Yorka u gradove ne samo na Srednjem zapadu nego i u Kanadu i Meksiko. Međutim, dok su oni izvana koji su gledali vlakove vidjeli kao prekrasno rješenje za rastući problem beskućništva u sirotinjskim četvrtima, stvari koje su vlakovi predstavljali bile su mnogo mračnije za samu djecu.

Grupa djece iz Društva za pomoć djeci čeka na posvojenje. (Foto: Public Domain)

Uvjeti u vlakovima bili su relativno tmurni. Pretrpani, rijetko grijani i slabo regulirani, vlakovi često ne bi stajali danima, a djeca nisu uvijek bila hranjena više od jednom dnevno.

Zatim, tu su bila i sama djeca. Iako su se vlakovi zvali “Vlakovi siročadi”, mnoga djeca uopće nisu bila siročad – najmanje 25 posto njih imalo je dva živa roditelja još u gradu.

Povrh toga, većina djece koja su se našla u vlaku bila je prisiljena odvojeno od braće i sestara ili prijatelja s kojima su putovali. Ako je obitelj na odredištu vlaka željela samo jedno dijete, nisu uzeli u obzir činjenicu da dijete ima žive rođake, koji ponekad sjede odmah do njih.

Djeca su se također suočila s mogućnošću da ne uđu u obitelj punu ljubavi, već onu koja je samo tražila dodatne radnike na farmi. Iako su kasnije u životu shvatili da im je njihova muka u konačnici spasila živote, iskustvo se nikada ne bi smatralo ugodnim.

Konačno, 1929. godine, početak Velike depresije okončao je program Vlakova siročadi, jer su se obitelji borile da prehrane svoje članove, a kamoli da preuzmu njih više.

Iako je Vlak siročad izazvao kontroverze, on je utro put svom suvremenom nasljedniku, sustavu udomiteljstva.


Share

Odgovori

Contact Us