Znanstvenici planiraju vratiti izumrlog tasmanijskog tigra nakon gotovo 100 godina

Znanstvenici planiraju vratiti izumrlog tasmanijskog tigra nakon gotovo 100 godina

Evolucija i uništenje životinjskih vrsta dijelovi su kruga života. Kroz povijest svijeta razvilo se više od četiri milijarde vrsta, a 99 posto njih je sada izumrlo. Ono što je najšokantnije, međutim, jest da je tijekom posljednjih 500 godina najmanje 900 vrsta izumrlo, a mnogo više njih je klasificirano kao ugroženo istom sudbinom.

Znanstvenici možda imaju način da djelomično preokrenu ta izumiranja i namjeravaju upotrijebiti drevnu DNK i umjetnu reprodukciju kako bi vratili jednu životinju koja je nestala na gotovo 100 godina.

Izumrla prije skoro 100 godina

Kad su se Europljani prvi put naselili u Australiji, na otoku Tasmaniji bilo je otprilike 5000 psoglavih vučaka. Poznatiji kao tasmanijski tigrovi, ova životinjska populacija brzo se smanjila zbog uništavanja staništa, unošenja bolesti i prekomjernog lova. Prije više od 2000 godina ova životinja veličine kojota nalazila se i u drugim područjima poput Papue Nove Gvineje i Australije, ali na kraju su jedine preostale bile u Tasmaniji.

Tasmanijski tigrovi u zoološkom vrtu u Hobartu, Tasmanija, Australija, 1933. (Fotografija: Getty Images)

Doseljenici su imali mnogo problema s tasmanijskim tigrovima koji su ubijali njihovu stoku. Kao odgovor, vlada je izdala nagrade za isplatu za onoga tko ubije tigra, što je bio vrlo uspješan sustav. Toliko uspješan, zapravo, da je vrsta službeno izumrla 7. rujna 1936., kada je Benjamin, posljednji tasmanijski tigar, uginuo u zoološkom vrtu Beaumaris.

Druga prilika za tasmanijskog tigra

Andrew Pask sa Sveučilišta u Melbourneu izjavio je nedavno da će najavljeno partnerstvo između njegova laboratorija za integrirano istraživanje genetske obnove Thylacinusa (TIGRR) i američkog Colossal Biosciencesa omogućiti znanstvenicima da poduzmu “velike korake u očuvanju australskih ugroženih tobolčara i prihvate veliki izazov povratka izumrlih vrsta”.

S ovim partnerstvom, sada vjerujem da bismo za deset godina mogli imati našu prvu živu bebu tasmanijskog tigra koje su ljudi lovili dok ih nisu istrijebili prije gotovo sto godina”.

Proces je kompliciran i uključuje potpunu rekonstrukciju genoma tasmanijskog tigra. Zatim će se usporediti s genomom dunnarta, njegovog najbližeg rođaka.

Tasmanijski tigrovi u zoološkom vrtu Beaumaris u Hobartu, 1910. (Foto: Wikimedia Commons/ Public Domain)

Nakon što istraživači pronađu razlike između dva genoma, moći će promijeniti genom Dunnarta kako bi ga u biti učinili istim kao onaj tasmanijskog tigra. Dunnarti će tada biti korišteni kao surogati za pomoć u vraćanju svog pretka u život. Tasmanijski tigrovi posebno su dobri kandidati za proces vračanja izumrle vrste, rekao je Pask. Životinja je izumrla relativno nedavno, dostupni su kvalitetni DNK uzorci, a dijelovi njezinog prirodnog staništa još uvijek postoje.

Pask je istaknuo cilj projekta: „vratiti te vrste u divljinu, gdje su igrale apsolutno bitne uloge u ekosustavu.

Što je s vunastim mamutom?

Ne samo da bi tasmanijski tigar mogao dobiti još jednu priliku, već i vunasti mamut. Znanstvenici uključeni u projekt tasmanijskog tigra rade u koordinaciji sa grupom koja koristi istu tehnologiju kako bi pokušali vratiti mamuta. Tvrtka, koju je pokrenuo profesor genetike sa Sveučilišta Harvard, dobila je 15 milijuna dolara sredstava za svoj projekt.

Iskopavanje smrznutih ostataka vunastog mamuta u blizini rijeke Berezovke u Rusiji, 1902. (Foto: Getty Images)

S obzirom na to koliko je davno mamut izumro, znanstvenici ne namjeravaju savršeno replicirati vrstu, već stvoriti sličnu životinju uređivanjem DNK mamuta u genomu azijskog slona, ​​bliskog rođaka. Žele stvoriti vrstu koja je dovoljno slična mamutu da ima iste osobine i funkcije, prvenstveno kako bi mogli igrati ulogu u borbi protiv klimatskih promjena.

I povratak vunastog mamuta i tasmanijskog tigra poduzimaju se kao napori da se pomogne s regionalnim ekosustavima i problemima povezanim s klimatskim promjenama. Svaka od životinja imala je važne funkcije u svojim ekosustavima. Tasmanijski tigar bi mogao pomoći u ponovnom uspostavljanju ravnoteže u preostalim šumama Tasmanije uklanjanjem bolesnih ili slabih životinja i zadržavanjem populacije preobilnih biljojeda.

Moglo bi vas zanimati

Vunasti mamuti nekada su strugali slojeve snijega, omogućavajući hladnom zraku da dopre do tla i održi permafrost. Nestanak mamuta značio je da se snijeg nakupljao i zagrijavao permafrost, oslobađajući stakleničke plinove. Neki znanstvenici se nadaju da bi povratak mamuta mogao preokrenuti taj trend.


Share

Odgovori

Contact Us